Uso de especias desconocidas, el nuevo desafío de recetas

Cuando una receta requiere pimienta de Jamaica o alguna especia o saborizante del que nunca has oído hablar, ¿corres inmediatamente a la tienda? O tal vez lo primero que hagas sea buscar en tu cajón o estante lleno de especias y ver si ya lo tienes. Luego te preguntas si todavía es bueno, porque no puedes recordar cuándo lo usaste por última vez o para qué lo usaste.

No entrar en pánico. Primero tome un poco de la especia que ha tenido por un tiempo y agite un poco en la palma de su mano. Toma una cuchara y frótala contra la especia en tu palma. Tome un soplo. ¿Desprende un olor agradable? Si no, eso significa una de dos cosas. O la especia es demasiado vieja y debe reponerla, o significa que es posible que no le guste el olor de la especia. Y si no te gusta el olor, es probable que tampoco te guste mucho el sabor.

La buena noticia es que no tienes que ir al supermercado para comprar algo que no te gusta. Acabas de ahorrarte mucho tiempo. Tampoco hay que abandonar la receta. En este caso, la pimienta de Jamaica se llama pimienta de Jamaica, porque muchos piensan que sabe como una mezcla de las tres especias importantes para la panadería: canela, nuez moscada y clavo. Sin duda eres aficionado a alguno de estos y tienes uno o todos en tu armario de especias.

Entonces ahora la pregunta es, ¿cuánto uso? Si ha horneado algo, puede recordar que las galletas picantes como la melaza contienen estas tres especias. Las proporciones pesan más con la canela que con los otros dos. Eso es porque la nuez moscada y el clavo son más potentes que la canela. Así que usa principalmente canela con un batido o dos de los otros. Si no se siente cómodo con este tipo de experimentación, use solo la canela.

Hay muchas especias que se pueden sustituir por la que está en su receta. Si la receta es de carne, estás de suerte. Casi cualquier especia se puede usar en la carne. ¿Por qué no usar tu especia favorita? O empieza a oler todos esos tarros de especias que has ido acumulando y deja que tu olfato decida. Una reacción positiva al olfato significa que la especia es la ganadora.

¿Se puede usar más de una especia? Por supuesto que puede. El problema es cuales usas? La respuesta puede ser más fácil de lo que piensas. Lea la etiqueta de especias para obtener pistas. Si dos especias son buenas para el pollo, úsalas en el pollo. Por ejemplo, qué pasa si te gusta el olor a orégano. El orégano es una hierba italiana. ¿Qué otras especias van con la comida italiana? Es bastante seguro usar las mismas hierbas que los cocineros italianos han estado mezclando durante años. Estos incluyen albahaca, romero, tomillo, mejorana y ajedrea. Incluso puede tener un frasco de hierbas italianas mezcladas. Solo recuerde que las hierbas son más delicadas y deben agregarse hacia el final del período de cocción, para que no se pierdan los sabores.

Bueno, sí, hay más que saber de lo que pensabas sobre condimentar. Pero lo maravilloso es que experimentar puede dar como resultado una obra maestra. Y si no es así, pruebe estas formas probadas y verdaderas de resolver los problemas de exceso de especias. Si el plato está demasiado caliente (como en la cayena u otra pimienta), agregue un poco de miel o azúcar. Solo un poco puede enfriarlo. Lo mismo ocurre con los tomates ácidos, endulzar el plato neutralizará ese sabor. Si ha agregado demasiada sal, intente mezclar una papa cruda para absorber el sabor salado de la receta. Si necesita un poco de patada o parece que le falta algo, pruebe con una cucharada de vinagre.

Las probabilidades están a tu favor de que crearás algo muy especial. Y si no lo haces, bueno, tu familia sigue siendo tu familia. Y luego siempre hay pizza. A ver, tal vez podría agregarle algunas de esas hierbas italianas…

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