Reversión sexual espontánea en sus aves de corral

Por Jen Pitino, Idaho

Una gallina nace con dos órganos sexuales. Uno de estos dos órganos es un ovario que funciona de manera similar al ovario de una mujer humana. Normalmente, este ovario en funcionamiento se encuentra en el lado izquierdo de una gallina y crece y se desarrolla a medida que el pollo madura. Es este ovario izquierdo el que produce el estrógeno necesario en el cuerpo de una gallina que regula la producción de óvulos (aunque estos se llaman ovocitos en los pollos) y su liberación en el tracto del oviducto. El órgano sexual que se encuentra en el lado derecho de una gallina no es un ovario en absoluto. Más bien, es simplemente una gónada indefinida (aún por determinarse como un ovario o testículos). A diferencia del ovario del lado izquierdo, la gónada del lado derecho en una gallina generalmente permanecerá pequeña, inactiva y sin desarrollar durante toda la vida del ave.

Una reversión sexual espontánea ocurre en una gallina cuando su ovario izquierdo se daña de alguna manera o deja de producir los niveles necesarios de estrógeno. Por lo general, es una condición médica, como un quiste ovárico, un tumor o una enfermedad de la glándula suprarrenal, lo que hace que el ovario izquierdo de una gallina deje de funcionar. El ovario izquierdo de una gallina es el principal órgano que produce estrógeno en su cuerpo. Sin el ovario izquierdo funcionando correctamente en una gallina, los niveles de estrógeno en su cuerpo caerán a niveles críticamente bajos, mientras que los niveles de testosterona aumentarán. Sin los niveles adecuados de estrógeno, la gallina ya no producirá huevos.

Sin embargo, lo más inquietante es que una gallina, cuyo ovario izquierdo ha fallado y, en consecuencia, tiene niveles elevados de testosterona en su cuerpo, en realidad se transformará físicamente para adoptar características masculinas. A una gallina tan confundida con testosterona le crecerá una cresta más grande, barbas más largas, plumaje con patrón masculino y espuelas. Además, esta gallina también adoptará comportamientos parecidos a los de un gallo, como el canto.

Usted podría estar pensando para sí mismo, solo porque a una gallina con altos niveles de testosterona le crezcan espuelas, barbas largas y cante como un gallo, no la convierte, de hecho, en un gallo. Simplemente la convierte en una gallina muy masculina. Si eso fuera todo lo que sucedió en una reversión sexual espontánea de una gallina, estarías en lo correcto. ¡Aunque hay más!

Cuando el ovario izquierdo de una gallina falla y se alcanzan suficientes niveles de testosterona en su cuerpo, la gónada derecha inactiva de la gallina se activa. Cuando la gónada inactiva del lado derecho se enciende, se convierte en un órgano sexual llamado ovotestis, que tiene aspectos tanto testiculares como ováricos. Los científicos han descubierto que un ovotestis puede producir esperma.

Una gallina sexualmente invertida con un ovotestis «encendido» en realidad intentará aparearse con las otras gallinas del rebaño. Existe información contradictoria sobre si una gallina que ha sufrido una reversión sexual espontánea y ha desarrollado un ovotestis puede engendrar crías. Existe al menos un relato de una gallina de sexo invertido que engendra pollitos en los informes en línea.

Esta inusual inversión sexual espontánea en las gallinas es un fenómeno algo raro. La experta en pollos británica Victoria Roberts estima que esta condición ocurre en aproximadamente 1 de cada 100 gallinas. Lo más probable es que sus gallinas de traspatio no experimenten una reversión sexual espontánea. Sin embargo, con una probabilidad de 1 en 100 de una reversión sexual espontánea, ciertamente no es imposible que un miembro de la manada de su patio trasero pueda transformarse en un gallo cantando.

Aún más extraño, los gallos también pueden tener la capacidad de sufrir inversiones sexuales espontáneas. La autora y experta en pollos Gail Damerow señaló en su libro: El manual de salud del pollo, que en 1474 se informó que un gallo llamado Basilea fue quemado en la hoguera por poner huevos repentinamente. En 2010, una pareja italiana informó que su gallo, Gianni, inesperadamente comenzó a poner huevos y a tratar de incubarlos después de que un zorro atacara y matara a todas las gallinas de su rebaño. Gianni, el gallo de flexión de género, finalmente fue donado a la Organización de Granjas y Agricultura de las Naciones Unidas para su posterior estudio. Se desconoce qué determinó el estudio médico sobre Gianni el gallo (¿o es Gianni la gallina?).

La inversión sexual natural en los gallos es realmente bastante rara (mucho más inusual que en las gallinas), tanto que algunos expertos en pollos han afirmado que es imposible. Ciertamente, la información disponible sobre los gallos que invierten el sexo espontáneamente es limitada. El hecho de que haya múltiples informes sobre su ocurrencia da cierta credibilidad a las afirmaciones. Además, es una ciencia bien establecida que se pueden fabricar inversiones sexuales en gallos. Se han realizado múltiples estudios que demuestran que los embriones de pollo macho tratados con un regimiento de esteroides sexuales pueden hacer que esas aves sufran reversiones sexuales. Los embriones de pollo macho a los que se les administra la hormona sexual femenina estradiol desarrollarán ovotestes. Más recientemente, científicos australianos han manipulado con éxito los genes de embriones de gallo, lo que ha provocado que estas aves desarrollen ovarios.

Si las reversiones sexuales pueden fabricarse en un laboratorio científico simplemente con el uso de hormonas, entonces seguramente es posible que esas condiciones se presenten en la naturaleza y causen el mismo resultado. Quizás el personaje de Goldblum tenía razón. La vida encuentra la manera de llenar y arreglar los vacíos en la naturaleza.

Jen Pitino es escritora y propietaria de Urban Chicken POdcast. La Dra. Jacqueline Jacob, experta en aves de corral (cuyo doctorado es en Ciencias Avícolas), analiza esta rara afección en el episodio 018 de Urban Chicken Podcast. Puede encontrar esa entrevista informativa con el Dr. Jacob en. www.urvanchickenpodcast.com/ucp-episode-018/. Además, en el sitio web Urban Chicken Podcast se comparte un informe sobre las gallinas de dos miembros diferentes de la audiencia de bandadas separadas que aparentemente parecen haberse invertido sexualmente en gallos.

FUENTES:

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Jennifer Murtoff, “Es una gallina… ¡o tal vez no! Gender-Bending Chickens”, Home to Roost Blog, 3 de mayo de 2010, en urbanchickenconsultant.wordpress. com/2010/05/03/es-una-gallina-o-tal vez-no-género-controlado-pollos/

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