Revelado: la empresa cárnica más grande del mundo parece haber evitado millones en impuestos en el Reino Unido | Industria cárnica

Las megacompañías globales que suministran algunas de las marcas de carne más populares de Gran Bretaña, incluidas KFC, Nando’s Chicken y Sainsbury’s Organic Range, parecen haber estado utilizando compañías extraterritoriales que les permiten evitar pagar millones de libras en impuestos en el Reino Unido.

Una investigación realizada por The Guardian y Lighthouse Reports descubrió que dos empresas, Anglo Beef Processors UK y Pilgrim’s Pride Corporation (propiedad del gigante brasileño de la carne de vacuno JBS), parecen haber reducido su factura fiscal al estructurar sus empresas y préstamos de una manera que les permite aprovechar diferentes sistemas fiscales, en lo que un experto ha descrito como «elusión fiscal agresiva».

Estas prácticas no son ilegales, pero han proliferado en las últimas dos décadas a medida que las empresas multinacionales y sus contadores detectan oportunidades para reducir sus impuestos. Muchos argumentan que las estructuras financieras complicadas pueden permitir que algunas empresas eviten pagar su parte justa de impuestos. Y eso, dicen, conduce a la caída de los ingresos de los gobiernos nacionales, ya que los contribuyentes se ven obligados a pagar la cuenta.

En este caso, las empresas cárnicas en cuestión tienen sucursales tanto en el Reino Unido como en los Países Bajos y Luxemburgo, que tienen diferentes regímenes fiscales. Al prestar dinero de una empresa en un país a una empresa relacionada en el otro, y luego pedirlo prestado a una tasa de interés diferente, las empresas pueden reducir significativa y legalmente sus facturas de impuestos.

Cómo ABP UK parece haber reducido su factura fiscal

Un experto en impuestos sugirió que las estrategias utilizadas por Anglo Beef Processors UK y Pilgrim’s Pride Corporation equivalían a una «elusión fiscal agresiva» y, aunque no eran ilegales, eran «inconsistentes con la buena ciudadanía corporativa». Y al público, que es cliente de todas estas empresas cárnicas, no le gusta”.

The Guardian y Lighthouse Reports estimaron que las dos empresas cárnicas parecen haber evitado pagar impuestos por más de 160 millones de libras esterlinas.

Ambas compañías dijeron que cumplían con los impuestos en todas las jurisdicciones en las que operan.

El principal productor de carne de vacuno del Reino Unido

Anglo Beef Processors UK (ABP UK) dirige la operación de carne de res de ABP Food Group en el Reino Unido y es el principal productor de carne de res del Reino Unido. Es un proveedor líder de carne para los supermercados del Reino Unido a través de productos de marca propia y de marca.

ABP UK parece haber transferido los pagos de intereses a otra empresa de ABP Food Group, Trojaan Investering BV, con sede en los Países Bajos, según los informes anuales disponibles públicamente de Trojaan publicados por el Registro de Empresas Holandés.

En sus informes anuales, Trojaan Investering BV se describe a sí misma como una empresa financiera y dice que forma parte de ABP Food Group. Sus informes también dicen que la empresa no tiene empleados.

Su informe anual de 2017 detalla un préstamo de 63 millones de libras esterlinas otorgado a ABP UK a una tasa de interés del 5 % y reembolsable en diciembre de 2022. Esto equivaldría a 3,15 millones de libras esterlinas en intereses pagados cada año por ABP UK a Trojaan, lo que sería deducible de su factura de impuestos del Reino Unido.

El informe muestra que Trojaan obtuvo préstamos sin intereses de otras empresas del grupo con sede en Irlanda y Jersey.

Según sus informes anuales entre 2013 y 2017, Trojaan ganó 118 millones de euros (103 millones de libras esterlinas), casi la totalidad de los cuales procedían de intereses sobre préstamos a otras empresas del grupo propiedad de ABP Food Group. Entre 2013 y 2017, sus informes parecen mostrar que Trojaan pagó 1,1 millones de euros (960 000 libras esterlinas) en impuestos, una tasa impositiva efectiva promedio del 0,9 %.

Como empresa ilimitada, ABP UK no está obligada a presentar cuentas públicas.

Un portavoz de ABP dijo: “Hemos cumplido y seguiremos cumpliendo con los impuestos en todas las jurisdicciones en las que operamos. No tenemos más comentarios que hacer”.

La empresa cárnica más grande del mundo

Pilgrim’s UK y Moy Park, ambas parte de Pilgrim’s Pride Corporation, con sede en EE. ambos propiedad mayoritaria del mayor productor de carne del mundo, el El gigante brasileño de la carne vacuna JBS.

El holding británico de Pilgrim’s UK y Moy Park, llamado Onix Investments UK Ltd, parece haber realizado pagos de intereses por un total de $172,8 millones (£147 millones) a una empresa del grupo con sede en Luxemburgo llamada Sandstone Holdings durante un período de cuatro años entre 2017 y 2020, según los informes anuales disponibles públicamente presentados en Luxemburgo.

Un teléfono inteligente con el logotipo de la empresa cárnica Pilgrim's Pride
Un teléfono inteligente con el logotipo de Pilgrim’s Pride, cuya división del Reino Unido controla al menos el 25 % del suministro de carne de cerdo del Reino Unido. Fotografía: Timon Schneider/Alamy

Según sus informes anuales, Sandstone Holdings pareció prestar dinero a Onix al 6% y al 7,5% de interés entre 2017 y 20, pero pareció pedir dinero prestado a otras empresas propiedad del grupo sin intereses.

Sandstone Holdings registró ganancias de $ 160 millones (£ 141 millones) entre 2017 y 2020 y aparentemente pagó $ 299,000 (£ 220,000) en impuestos, según los informes de su compañía, una tasa impositiva efectiva promedio de 0.19%. Sandstone Holdings no tuvo costos de personal en ese período, lo que sugiere que no empleó a nadie.

En respuesta al uso de empresas extraterritoriales y la deducción de los pagos de intereses por parte de ABP UK y Pilgrim’s Pride Corporation, Reuven Avi-Yonah, profesor de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan, sugirió que «no había duda de que se trata de una evasión fiscal agresiva†.

“Estas empresas se financian con préstamos al 0% y pagan muy pocos impuestos porque son sociedades de cartera, y Luxemburgo y los Países Bajos aplican reglas fiscales especiales a las sociedades de cartera para atraer negocios”, dijo Avi-Yonah, quien es también ex consultor de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Alex Cobham, director ejecutivo de Tax Justice Network, sugirió que “esto da toda la apariencia de evasión fiscal, diseñado para evitar la declaración y el gravamen de las ganancias en el lugar de la actividad real subyacente, es decir, el lugar donde las ganancias surgir de hecho. Lo que puedo considerar abusivo no es necesariamente ilegal, sin embargo, tales son las fallas de las normas fiscales internacionales”.

Un portavoz de JBS USA y Pilgrim’s dijo: «Pilgrim’s y sus subsidiarias trabajan para garantizar el cumplimiento de todas las leyes y regulaciones fiscales de los países en los que operan las empresas, así como la apertura y transparencia en el enfoque de tratar con las autoridades fiscales.

«En el Reino Unido, Pilgrim’s ha invertido aproximadamente £ 2 mil millones desde 2017 en adquisiciones y gastos de capital, y se centra en la inversión continua en la región».

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