Protegiendo a los pollos de los depredadores: ¿Puede proteger a su parvada de los depredadores?

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¿Puedes proteger a tu rebaño de los depredadores? Por supuesto, la respuesta es sí y no. Como con la mayoría de los demás problemas de la vida, la cuestión de proteger a los pollos de los depredadores es relativa a la situación. Proteger a los pollos de los depredadores es una de las principales prioridades para la mayoría de los avicultores, y si alguna vez ha tenido la desgracia de que su rebaño fuera atacado por algún depredador, entonces sabe lo devastador que puede ser.

Entonces, ¿qué quiero decir con sí y no? Bueno, si vives en un área suburbana o urbana, tus posibilidades de éxito son mayores. Muchas áreas tienen restricciones sobre la cantidad de aves que puede tener y si puede o no tener un gallo para protección y reproducción. La mayoría de estas áreas tienen requisitos de contención en un patio o al menos dentro de los límites de la propiedad del propietario. He visto a algunos de mis homólogos suburbanos/urbanos con algunos de los gallineros y gallineros cubiertos más lindos de todo el mundo de las gallinas. ¡Algunos de ellos son más hermosos que mi hogar!

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Muchas personas han cubierto los gallineros en entornos urbanos y suburbanos como una forma de proteger a los pollos de los depredadores. Por lo general, se requieren patios cercados o algún otro tipo de borde protector, especialmente si mantiene pollos como mascotas. Tengo amigos en Georgia que convirtieron los dos últimos establos de su establo de caballos en el gallinero más asombroso. Incluían un área cerrada en cooperativa, un área de porche con mosquitero y una carrera exterior cubierta. Es increíblemente funcional y me atrevo a decir hermoso? Por supuesto, dependiendo de dónde se encuentre, su lista de depredadores será más pequeña que la de su contraparte rural. Los desafíos que enfrenta cada ubicación de criadores de pollos varían, pero el deseo de proteger la manada es el mismo. El placer de tener un rebaño es innegablemente universal.

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En las áreas rurales, enfrentamos mayores amenazas para nuestros rebaños y proteger a los pollos de los depredadores es más difícil. Aquí en nuestra granja tenemos coyotes, zorrillos, mapaches, zarigüeyas, serpientes, gatos monteses, zorros, halcones, águilas, un perro callejero ocasional, panteras y jabalíes. No confinamos a nuestras aves; son criados en libertad la mayor parte del año. Les ofrecemos protección de varias maneras.

Para el patio de gallos, donde mantenemos al gallo que se está reproduciendo o al tipo de «respaldo», y los gallineros/patios de cría brindamos múltiples capas de protección. Todos los patios están hechos con alambre de aves alrededor, pero el patio de gallos y los gallineros tienen alambre de conejos dentro. También hemos tenido que cortar estaño, clavarlo en el suelo y amarrarlo al alambre para evitar que los zorrillos caven. Sobre sus patios, tenemos alambre y/o mallas. Además, sus respectivos portones cuentan con cerrojos de clip. Debido a que están en un área confinada, son más vulnerables ya que tienen lugares limitados para esconderse y correr.

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Para la bandada en general, hay un gallinero elevado para que puedan meterse debajo y escapar de los depredadores aéreos y, por supuesto, su gallinero se deja abierto todo el día para protección y puesta de huevos. También tienen un bonito grupo de árboles debajo de los cuales pueden esconderse en su jardín. Cuando están en libertad, los perros están de patrulla y el gallo siempre está al acecho del peligro. Tenemos un gallo, “Rojo”, que es extremadamente vigilante y da la alarma a la menor amenaza. Incluso responde a los gritos de los halcones a lo lejos. Puedes verlo tratando de decidir si el halcón viene hacia él. La bandada también puede esconderse debajo de la maleza, los árboles, los edificios y los cobertizos.

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Hemos descubierto que tener ganado en la granja también reduce el número de depredadores. Cuando la tierra a nuestro lado y detrás de nosotros quedó despejada, tuvimos una afluencia repentina de depredadores, pero parecían moverse rápidamente.

Hace varios años, teníamos las gallinas en el huerto de frutas para tareas de limpieza. No recuerdo la circunstancia, pero por alguna razón, estábamos fuera de la granja cuando llegó el momento de cerrar el gallinero (el nuestro es portátil como se puede ver en la foto). Cuando llegué allí e hice mi recuento, había muy pocos en la cooperativa. Encontré algunos en los árboles cercanos y no pude convencerlos. Por la mañana, vi por qué. Habían sido invadidos por la manada de coyotes. Perdí más de 15 pájaros esa noche y fue una lucha durante varios días lograr que confiaran en mí que el gallinero era seguro y que los callaría a tiempo. Aprendimos la lección de la manera difícil.

La realidad es que perderemos algunos pájaros por depredadores de pollo. Con la libertad y el entorno rural en el que cultivamos, es inevitable. Nos esforzamos por mantener nuestras pérdidas lo más bajas posible. No hemos perdido un ave por un depredador en más de 6 meses. El último que perdimos fue con un halcón. Antes de eso, había pasado casi un año desde que habíamos experimentado una pérdida de vida avícola. Para nosotros, no son mascotas ni pasatiempos, son parte de nuestra práctica agrícola de subsistencia. Fueron criar gallinas para huevoscarne y entretenimiento sin fin.

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Bowser e Izzie vigilando al rebaño

¿Qué haces cuando se trata de proteger a los pollos de los depredadores? ¿Qué restricciones tiene sobre usted y su rebaño debido a su ubicación? ¿Qué tipo de depredadores tienes? Siempre estoy ansioso por saber qué hacen otros criadores de aves de corral para mantener a sus rebaños a salvo de los depredadores.

Viaje seguro y feliz,

ronda y la manada

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Publicado originalmente en 2015 y examinado regularmente para verificar su precisión.

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