Pollos ginandromórficos: mitad macho y mitad hembra

Por Jen Pitino, Idaho

jOsephine Joseph fue una de las varias actrices de circo de la vida real que participaron en la película de terror de 1932 titulada con el mismo nombre, Freaks. Josephine Joseph afirmó estar dividida sexualmente por el centro de su cuerpo: lado derecho masculino, lado izquierdo femenino. Aunque Josephine Joseph fue procesada en el Reino Unido por fraude por su programa «Half Woman-Half Man», los pollos de doble sexo son el verdadero negocio.

¿Qué es el ginandromorfismo?

La palabra ginandromorfo proviene de la raíz griega: 1) gyn (que significa femenino; 2) andro (que significa masculino; y 3) morph (que significa estado o forma). Un animal ginandromórfico se compone de células masculinas y femeninas. Cuando se muestra en un patrón bilateral, el lado izquierdo del cuerpo parecerá ser de un sexo y el lado derecho del sexo opuesto.

Se ha informado de ginandromorfismo en insectos, aves y crustáceos, pero no en otras especies. En parte, esto puede deberse a que el ginandromorfismo no se encuentra en los mamíferos. Sin embargo, una explicación adicional para que otras especies de ginandromorfos pasen desapercibidas es que la condición se reconoce fácilmente en especies que son sexualmente dimórficas (diferencias en apariencia entre machos y hembras de la misma especie, como coloración, tamaño, forma y estructura), como los pollos. , pero no en especies donde los diferentes sexos se parecen relativamente (por ejemplo, serpientes, ranas, etc.). Los pollos ginandromórficos tendrán una barba más larga, una estructura corporal más musculosa, un plumaje masculino e incluso un espolón en la mitad masculina del ave, pero mostrarán rasgos corporales femeninos en la mitad femenina.

La división celular macho-hembra en los ginandromorfos no siempre está en el centro de la criatura. En realidad, hay cuatro patrones ginandromórficos diferentes en los que se pueden mostrar las células femeninas y masculinas divididas. El ginandromorfismo bilateral es la división izquierda/derecha común en el centro del animal. El ginandromorfismo polar es una división frontal/posterior de las células femeninas y masculinas del cuerpo. El ginandromorfismo oblicuo es una división en forma de X de las células femeninas y masculinas. Por último, el patrón ginandromórfico en mosaico se distingue por una mezcla aleatoria (a menudo con manchas) de las células femeninas y masculinas en todo el cuerpo.

Aunque es un fenómeno poco común, el ginandromorfismo en los pollos no es una condición extremadamente rara. Se estima que aproximadamente uno de cada 10.000 pollos domésticos es un ginandromorfo.

Pollos ginandromorfos
Pollos ginandromorfos

Desarrollo de células aviarest Único de los mamíferos

La causa raíz del ginandromorfismo en los pollos se malinterpretó en gran medida hasta hace poco, cuando se encontraron tres pollos ISA Brown ginandromórficos bilaterales en una granja avícola y se compartieron con el investigador Michael Clinton, biólogo del desarrollo de la Universidad de Edimburgo.

Hasta el estudio del Dr. Clinton, se suponía ampliamente que el desarrollo sexual de las aves generalmente seguía al de los mamíferos. En la mayoría de los mamíferos (incluidos los humanos), las hormonas son la clave para la determinación sexual. Las células embrionarias de mamíferos (“células somáticas”) comienzan siendo genéricas y unisex. No es hasta que las gónadas (testículos en los machos y ovarios en las hembras) comienzan a desarrollarse y secretar hormonas que ocurre la asignación de células sexuales en los embriones de mamíferos. En otras palabras, las hormonas sexuales impulsan la determinación femenina o masculina de las células en los mamíferos.

La investigación del Dr. Clinton sobre los tres pollos ginandromórficos reveló que las células de pollo, a diferencia de las células de mamíferos, desarrollan su propia identidad sexual solo 18 horas después de la fertilización. En consecuencia, la determinación sexual de las células de pollo es independiente de las hormonas gonadales.

A diferencia de los humanos (donde las hembras tienen dos cromosomas X y los machos uno X y uno Y), las aves tienen cromosomas Z y W (los machos tienen dos cromosomas Z y las hembras Z y W). El equipo de investigación de Clinton tomó muestras de sangre y tejido de los lados opuestos de los tres pollos ginandromórficos y comparó las muestras. Clinton esperaba encontrar que las células identificadas por sexo estarían claramente divididas de un lado al otro en estas aves ginandromórficas bilaterales. Sin embargo, las pruebas revelaron que había una mezcla de células masculinas y femeninas en todo el cuerpo de estas aves. El predominio de ZZ (células masculinas) en un lado y ZW (células femeninas) en el otro lado explica la apariencia dividida en estas aves.

¿Qué causa el ginandromorfismo en los pollos?

A pesar de la investigación en curso, los científicos aún no comprenden completamente qué causa el giandromorfismo en los pollos. Originalmente, el Dr. Clinton y sus colegas plantearon la hipótesis de que el ginandromorfismo bilateral aviar era el resultado de alguna anomalía cromosómica o mutación en la etapa de dos células del desarrollo embrionario. Sin embargo, desde que se descubrió la existencia de células ZZ y ZW en los pollos sujetos a prueba, la teoría predominante ahora es que el ginandromorfismo bilateral comienza al comienzo del desarrollo celular a través de la polispermia, cuando dos espermatozoides separados fertilizan un solo óvulo.

¿Pueden reproducirse los pollos ginandromorfos?

Los tres pollos ginandromórficos que el Dr. Clinton estudió de manera interesante no tenían gónadas de sexo similar. El pájaro sujeto de prueba llamado «G1» tenía una gónada similar a un testículo en el lado izquierdo; el pájaro de prueba «G2» tenía una gónada similar a un ovario en el lado izquierdo; y el ave de prueba «G3» tenía un ovotestículo hinchado (como los que se encuentran comúnmente en las gallinas con sexo invertido) en el lado izquierdo de su cuerpo. La gónada similar a un testículo de G1 estaba compuesta principalmente de espermatozoides en túbulos; La gónada similar a un ovario de G2 estaba compuesta principalmente de folículos grandes y pequeños (los folículos ováricos contienen óvulos inmaduros); y la gónada ovo-testicular de G3 estaba compuesta por una mezcla de túbulos vacíos y pequeñas estructuras de tipo folicular.

A pesar de sus gónadas, G1, G2 y G3 eran estériles, lo cual es típico en los ginandromorfos. Sin embargo, un pollo ginandromórfico aún podría producir huevos. En los pollos, solo el ovario izquierdo es funcional. En consecuencia, si un pollo ginandromórfico bilateral fuera predominantemente hembra en su lado izquierdo, podría ser capaz de poner huevos. Por el contrario, una gallina ginandromórfica bilateral hembra del lado derecho nunca sería capaz de producir huevos.

Curiosamente, las aves ginandromórficas ocasionalmente han exhibido comportamientos de género. El pájaro de prueba G1 parecía pensar que era un macho, según el Dr. Clinton. De manera similar, un pinzón ginandromórfico estudiado por un grupo de investigación diferente notó que el ave cantaba la canción masculina, cortejaba y copulaba con una pinzón hembra, pero la pareja solo producía huevos infértiles. Una explicación propuesta para esta identificación de género en estas aves divididas sexualmente es el posible predominio de células cerebrales masculinas u hormonas masculinas en estas aves.

El hecho de que haya muchas especies que no son sexualmente dimórficas plantea la pregunta de si el ginandromorfismo es más común de lo que se sospechaba anteriormente, ya que es posible que tales diferencias no se observen fácilmente.

Ginandromorfismo no es lo mismo que:

hermafroditismo. El hermafroditismo es cuando un organismo tiene órganos reproductores masculinos y femeninos, pero puede no exhibir ninguna otra característica externa de ser de doble sexo. En los ginandromorfos, el animal tiene solo un órgano reproductivo, pero sus células corporales de doble sexo generalmente se notarán externamente ya que la mitad del cuerpo se verá característicamente femenina y la otra mitad masculina.

Quimerismo. La quimera es una condición por la cual un organismo se originó a partir de dos (o más) óvulos fertilizados que se fusionaron en uno durante el desarrollo embrionario. En otras palabras, es esencialmente cuando un embrión gemelo no idéntico absorbe al otro. La quimera puede parecerse a un ginandromorfo ya que el organismo exhibe rasgos claramente diferentes en lados opuestos de su cuerpo. Una nota al margen interesante: aunque no hay casos confirmados de ginandromorfismo en humanos, hay casos verificados de quimerismo.

• Inversión de sexo. La reversión sexual espontánea ocurre en las gallinas cuando su ovario izquierdo falla y un desequilibrio hormonal posterior desencadena el desarrollo de la gónada latente e indeterminada en el lado derecho del ave en un ovotestis. Un ovo-testículo tiene características de los genitales masculinos y femeninos. La gallina con sexo invertido desarrollará características masculinas físicas y de comportamiento (por ejemplo, crecimiento de espuelas, plumas en forma de hoz, barbas más largas, cacareo e incluso montaje de gallinas). La transformación de la gallina con sexo invertido se desarrollará uniformemente en ambos lados del cuerpo del ave. Además, la gallina con inversión sexual seguirá siendo genéticamente una hembra a pesar de su transformación.

Fuentes

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“Gyandromorphs – Rompiendo todos los Normas.» Snaps de ciencia RSS. Publicado 19 de marzo de 2013. https://sciencesnaps.wordpress. com/2013/03/19/ginandromorfos/

“Half-siders: Una historia de dos pajaritos”. Guardián RSS. Publicado el 31 de enero de 2014. http://www.theguardian.com/science/grrlscientist/2014/ene/31/grrlscientist-halfsider-quimera-bilateral-gynandromorphbirds

“Josefina José”. RSS de Wikipedia. Última modificación el 22 de mayo de 2015. http://en.wikipedia.org/wiki/Josephine_Joseph

Parry, Wynne. “Pájaros extraños presentes Misterio de flexión de género”. Ciencia viva RSS. Publicado el 26 de mayo de 2011. http://www. livescience.com/14209-gynandromorphbirds- identidad-sexo-anomalía-genética.html

Schenkman, Lauren. “Sin confusión sexual para células de pollo”. Revista científica RSS. Publicado el 10 de marzo de 2010. http://noticias. sciencemag.org/biology/2010/03/no-sexualconfusion- celdas de pollo

Young, Ed. “Cada célula de un pollo tiene su propia identidad masculina o femenina”. Descubrir RSS de la revista. Publicado el 10 de marzo de 2010. http://blogs.discovermagazine.com/notrocketscience/tag/ginandromorfo/#. VWx_jtJViko

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