Maíz para gallinas y otros mitos sobre las gallinas

¿Has oído que proporcionar maíz a las gallinas puede hacer que se sobrecalienten? ¿O que la alimentación con cayena aumenta la producción de huevos? Incluso los dueños de pollos experimentados todavía creen algunos cuentos de viejas. Si bien algunos mitos sobre el pollo son inofensivos, otros pueden ser peligrosos.

Mito: Proporcionar maíz a las gallinas hace que se sobrecalienten.

¿Pueden las gallinas comer maíz en la mazorca? ¡Les encanta!

Sí, el maíz se considera un alimento “picante”. Pero este “calor” es una medida calórica, no de temperatura. Comer alimentos ricos en calorías mantiene calientes a los pollos en el invierno porque alimenta su metabolismo, de la misma manera que la comida reconfortante nos da energía para palear la nieve. Pero proporcionarles maíz a las gallinas en el verano no las sobrecalienta más de lo que las magdalenas sobrecalentarían a los humanos. Anímate y haz esa receta con maíz congelado para pollos en moldes para muffins. Es posible que no lo coman hasta que se descongele, pero apreciarán los granos fríos en un día caluroso.

maíz para pollos

Mito: Alimentar con yogur añejo o pimiento picante aumenta la producción de huevos.

El mito del pimiento picante afirma que les da sed a las gallinas y que beben más agua, lo que produce más huevos. ¿Ves la falacia aquí? Los huevos no son solo cáscaras llenas de agua.

La producción de huevos depende de varios factores: la edad del ave, la cantidad de luz/luz diurna, una raza específica, la salud general y el nivel de estrés, y si consume suficiente comida y agua para expulsar ese huevo rico en proteínas de su cuerpo. No pondrá huevos si está mudando de piel o melancólico. Puede agregar luz adicional durante los días cortos de invierno o alimentar con proteínas de alta calidad para una muda más fácil. Pero no puede aumentar las habilidades de puesta de huevos de un pollo más allá de su biología específica. Es posible que deba esperar hasta que vuelva a estar en temporada o reabastecer su bandada con pájaros más jóvenes.

El yogur es rico en proteínas, pero demasiada lactosa puede alterar la digestión en animales que no evolucionaron bebiendo leche. Proporcione maíz para los pollos en su lugar, y guarde el pimiento picante para un buen curry de huevo.

Los pollos deben ser vegetarianos y otros mitos alimentarios.

Vegetariano, ¿de verdad? ¿Has visto gallinas perseguir ratones o devorar tijeretas? Los pollos son depredadores que necesitan proteínas. Les encantan las hojas de diente de león, pero si les ofreces recortes de bistec, se pisotearán para conseguir un bocado.

Alimentar a los pollos con sobras está bien si recuerdas un par de reglas.

En general, las gallinas pueden comer lo que tú puedas. Demasiada grasa, sal, azúcar o carbohidratos vacíos arruinará su nutrición, tal como sucede con los pollos. Pero les encanta tanto, ¿verdad? Los niños también, si les dejas elegir entre dulces y brócoli. Guarde las golosinas para ocasiones especiales.

¿Sabes qué no darle de comer a las gallinas? Con la excepción del chocolate y la cafeína, que pueden dañar sus corazones, considera las mismas reglas: lo que es bueno para ti es bueno para ellos. No ofrezca verduras de plantas que también pueden envenenar a los humanos, como hojas de tomate o ruibarbo. La comida chatarra es mala para ti y para ellos. También lo es el pan mohoso. La pulpa de aguacate está bien, pero no los huesos ni las cáscaras.

Otro mito afirma que las gallinas evitan lo que les hace mal. Tal vez eso fue cierto para las aves ancestrales de la selva roja, que evolucionaron antes que los plásticos y la comida chatarra, pero han evolucionado varios miles de años desde entonces. Ahora estamos cultivando maíz para pollos en lugar de esperar que se alimenten. Cualquiera que haya realizado una operación para eliminar la espuma de poliestireno del buche de una gallina sabe que debe mantener los materiales no digeribles o tóxicos fuera del alcance.

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Mito: Los pollos necesitan suéteres.

Los pollos evolucionaron en Islandia y Nueva Inglaterra antes de que los humanos aprovecharan la electricidad. Proporcione un gallinero sin corrientes de aire, ventilación, ropa de cama limpia y alimentos y agua adecuados para apoyar la función metabólica, pero nada más es necesario. Los suéteres pueden evitar que los pollos autorregulan la temperatura corporal, pueden albergar piojos y ácaros, convertirse en peligros de estrangulamiento y proporcionar lugares para que los depredadores agarren.

Mito: Los pollos de engorde se modifican genéticamente y/o se crían con hormonas.

Actualmente, el único producto cárnico genéticamente modificado aprobado por la FDA es un tipo de salmón criado en granja. Los pollos de engorde son cruces híbridos de Cornish y Plymouth Rock, que crean crías pesadas y de rápido crecimiento. La raza tiene otros problemas, pero ser transgénico no es uno de ellos.

Nunca ha sido legal, en los Estados Unidos, criar otra cosa que no sea carne de res y cordero con hormonas. Al mismo tiempo que el gobierno lo legalizó para estos animales, lo prohibió para aves y cerdos. También es casi imposible. Las hormonas en el alimento se metabolizarían y se volverían ineficaces. La administración mediante inyección o gránulos subdérmicos haría que la producción de aves de corral fuera más costosa de lo que los consumidores están dispuestos a pagar.

Entonces, ¿por qué está impreso «criado sin hormonas» en los envases de aves? Porque los consumidores creen en los mitos del pollo y pagan más por la etiqueta.

Mito: los huevos europeos no se echan a perder porque la gente no los lava.

Oh, la discusión en curso sobre si se deben refrigerar los huevos. Es cierto que al lavarlos se elimina una “floración” protectora de cristales de calcio. Pero si los huevos se estropearán no es tan simple.

Primero: Toda la comida se descompone. Así es como sabes que es comida de verdad. Los huevos sin lavar se echarán a perder con el aumento del calor, el tiempo y la exposición a bacterias externas.

Segundo: estos artículos de Internet rara vez mencionan la cultura de alimentos frescos de Europa. La pizza se comercializa por su frescura, en lugar de la cantidad de queso que se le echa. Los cocineros se avergüenzan de servir pan del día anterior. Desde nidos sanitarios hasta huevos que llegan al mercado al día siguiente, no hay tantas posibilidades de que se encuentren con bacterias peligrosas. Esta cultura de alimentos frescos ciertamente no se refleja en los Estados Unidos a menos que usted cultive o compre en granjas.

Tercero: lo que sucede entre la puesta de huevos y el consumo es lo que importa. Un huevo puesto en un nido limpio, que se recolecta pronto, no se sienta a temperaturas superiores a los 70 grados y se come en un par de días, tiene menos probabilidades de albergar bacterias. ¿Huevos puestos en granjas industriales, lavados con amoníaco que elimina las flores protectoras, manipulados por varias personas y luego dejados reposar un mes o más antes de llegar a los consumidores? Refrigere esos.

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Mito: Las manchas de sangre significan que los huevos son fértiles.

Las manchas de sangre significan que los capilares se rompieron cuando se formaron los huevos. Simplemente sucede, y no es peligroso para nosotros ni para las gallinas. No se ve sangre en los huevos comerciales porque el proceso de selección, que también separa los grados A de los B, aísla estos huevos y los asigna a otros fines culinarios.

La fertilidad se puede determinar rompiendo el huevo y observando el blastodermo, que es una pequeña mancha blanca ubicada en la yema. Si es fértil, este lugar se asemeja a una rosquilla; si es infértil, es solo una mancha. Algunos vegetarianos solo comen huevos de gallineros sin gallos porque no hay forma de que puedan producir vida. E incluso si son fertilizados, se necesita tiempo, temperatura y humedad para que ese blastodermo se convierta en vasos sanguíneos capaces de convertirse en un pollito.

Mito: las yemas más oscuras son más saludables.

Los alimentos que contienen más vitamina A tienden a ser de color amarillo o naranja más oscuro. Los huevos de gallinas de traspatio pueden contener más nutrientes porque las dietas de las aves son variadas. Pero determinar la salubridad de un huevo por color puede ser complicado.

Las yemas son amarillas en los Estados Unidos porque las granjas industriales proporcionan maíz amarillo para las gallinas. Pero los pollos africanos sanos que consumen sorgo tienen yemas blanquecinas. Algunos pollos sudamericanos comen achiote, lo que produce yemas de color rojo anaranjado. Los productores comerciales pueden agregar luteína al alimento para hacer las yemas amarillas, o semillas de caléndula para las yemas anaranjadas, aunque sus productos no son más nutritivos que los huevos de la competencia.

La mejor manera de determinar si las yemas son más saludables es saber si la dieta de los pollos también es saludable.

Mito: las gallinas no se comen sus propios huevos (o entre sí, ni lastiman a los pollitos, no se aparean con sus hermanos ni comen su jardín).

Confía en mí, las gallinas no tienen un código moral que les diga que comer sus propios huevos es malo. Los huevos son deliciosos, y una vez que se den cuenta de eso, no van a parar solo porque «eso está mal». Lo mismo ocurre con los gallos y las gallinas con parentesco similar: no saben que son hermanos y, por mucho que se lo recuerdes, no te escucharán.

Los pollos tienen sus propias reglas. Los humanos pueden trabajar con ellos o pueden quedarse boquiabiertos cuando los pollos se comportan como pollos.

Si pones pollo cocido delante de ellos, se lo comerán.

Si pones pollitos pequeños con una gallina que no tiene celo, los matará.

Si no proporciona suficiente espacio, una dieta balanceada y algo para que las gallinas hagan, pueden matarse y canibalizarse entre sí. Es por eso que las granjas comerciales abarrotadas cortan los picos.

Tu jardín es un buffet. Los pollos comen ajo y cebolla si esa es la única vegetación disponible. Arrancarán las plántulas de zanahoria para acceder a los gusanos debajo del suelo. Si desea que los pollos coman insectos dentro de su jardín, déjelos entrar cuando las plantas estén maduras, permita que haya algunas gallinas bien supervisadas a la vez o cerca las áreas vulnerables.

Una bandada puede incluso decidir cuándo es tiempo para que uno se vaya. Se juntarán contra ella. Si no quieres que esto suceda, aísla a los enfermos o ancianos.

¿Qué mitos sobre pollos has escuchado, locos o creíbles? Ya sea que se trate de proporcionar maíz a las gallinas en el verano o de vestirlas con suéteres, haga su propia investigación para separar los mitos de las gallinas de los hechos.

Los mitos más locos sobre el pollo que he escuchado:

Necesitas un gallo para conseguir huevos. Los humanos también ovulamos sin presencia masculina.
Lo que comen determina el sexo del pollito. En realidad, es la genética.
Los huevos fértiles son más saludables. Hombre + mujer no es igual a más vitaminas.
Solo los gallos tienen espuelas y crestas grandes. Las gallinas pueden tener espuelas y crestas grandes. las gallinas pueden
cuervo. Los gallos pueden sentarse en los huevos.
Los pollos son los parientes más cercanos de T-rex. Son solo el pariente más cercano de las 21 especies analizadas.
Los huevos blancos son procesados. … Realmente, no sé qué decir a esto.

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