Los proveedores de carne de McDonald’s y Walmart criticados por el uso ‘imprudente’ de antibióticos | Industria cárnica

Los proveedores de carne de res de McDonald’s, Taco Bell y Walmart obtienen carne de granjas estadounidenses que usan antibióticos relacionados con la propagación de superbacterias peligrosas, según descubrió una investigación.

Registros no publicados del gobierno de los EE. UU. obtenidos por la Oficina de Periodismo de Investigación y The Guardian muestran que las granjas que producen carne de res para las empresas empacadoras de carne Cargill, JBS y Green Bay están poniendo en riesgo la salud pública al seguir usando antibióticos clasificados como de «máxima prioridad críticamente importante» para la salud humana. (HP-CIA).

Dichos medicamentos son tan esenciales para la medicina humana que su uso en la ganadería debería suspenderse, advirtió la Organización Mundial de la Salud. Los HP-CIA son a menudo la última línea o uno de los tratamientos limitados disponibles para infecciones bacterianas graves en humanos, dijo. El uso excesivo de tales antibióticos significa que pueden volverse menos efectivos.

Los hallazgos han provocado la condena de expertos en salud pública y activistas.

“El uso excesivo imprudente de antibióticos de importancia médica en las granjas industriales es uno de los principales contribuyentes a esta amenaza mortal para la salud pública”, dijo Cory Booker, un senador estadounidense que ha abogado por controles más estrictos sobre cómo se pueden usar los antibióticos en la producción de alimentos. “Los agronegocios gigantes han construido un sistema que depende de este uso indebido de antibióticos para maximizar sus ganancias, sin tener en cuenta el grave daño que están causando”.

No existe una prohibición sobre el uso de antibióticos para el tratamiento o la prevención de enfermedades, aunque los agricultores ahora necesitan una receta veterinaria para muchos antibióticos médicamente importantes que anteriormente estaban disponibles sin receta y se agregaban al agua y al alimento. Existe una prohibición en los EE. UU. sobre el uso de antibióticos para promover el crecimiento, que ha estado vigente desde 2017.

Pero muchos ganaderos de EE. UU. todavía usan antibióticos de manera rutinaria a menudo durante meses. Su uso, y el uso excesivo, corre el riesgo de permitir que las bacterias desarrollen resistencia, lo que significa que los medicamentos dejan de funcionar.

La resistencia a los antibióticos es una de las amenazas mundiales más graves para la salud pública. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, es responsable de más de 35 000 muertes en los EE. UU. cada año y de 1,3 millones en todo el mundo.

A pesar de los riesgos, los residuos de numerosos HP-CIA y otros antibióticos estuvieron presentes en muchas de las cadenas de suministro de carne de res de EE. UU. entre 2017 y 2022, según las pruebas realizadas por el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS), parte del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), mostró.

Un análisis de Bureau and Guardian de los datos relacionados con 10 de las empacadoras de carne más grandes reveló que todas tenían al menos un HP-CIA en uso en una o más granjas que abastecían sus mataderos. Se descubrió que varios tenían hasta siete HP-CIA separados en uso.

Se descubrió que las granjas de ganado que venden a JBS, que ha vendido carne de res a Wendy’s, Walmart y Taco Bell, utilizaron siete HP-CIA. Las granjas que sirven Green Bay Dressed Beef, que ha abastecido a la cadena de supermercados Kroger, también tenían siete en uso.

Se descubrió que los proveedores de ganado de Cargill, que vende carne de res a McDonald’s, tenían al menos cinco HP-CIA en uso.

Además de estos fármacos, también se encontraron otros tipos de antibióticos de uso frecuente en medicina humana.

JBS dijo que aunque no era directamente responsable de la administración de antibióticos al ganado, “apoyamos el uso de antibióticos médicamente importantes en nuestro suministro de ganado bajo la supervisión de veterinarios autorizados solo para uso terapéutico, definido como prevención, control y tratamiento de enfermedades, en lugar de promover el crecimiento o mejorar la eficiencia alimenticia†.

Cargill dijo: “El uso juicioso de los antibióticos evita que los animales enfermos ingresen al suministro de alimentos y garantiza que los animales no sufran enfermedades innecesariamente. Si bien apoyamos el uso responsable de antibióticos humanos en la producción de alimentos, nos comprometemos a no usar antibióticos que son de importancia crítica para los medicamentos humanos según lo define la Organización Mundial de la Salud”.

Taco Bell le dijo a la Oficina que actualizó sus estándares de carne fresca en 2019 “para exigir a sus proveedores de EE. UU. y Canadá que restrinjan los antibióticos importantes para la salud humana en las cadenas de suministro de carne de res en un 25 % para 2025”.

Walmart, Kroger y Wendy’s no respondieron a una solicitud de comentarios. McDonald’s dirigió a la Oficina a su declaración en línea sobre antibióticos.

La propagación de bacterias resistentes a los medicamentos en el medio ambiente representa un gran desafío para la salud pública.

“Se crea un ciclo implacable de escalada”, dijo el Dr. Sameer Patel, especialista en enfermedades infecciosas del hospital infantil Lurie en Chicago. “Tienes que usar antibióticos más potentes porque no quieres que un paciente se enferme más y muera. Y luego usa esos antibióticos más potentes y finalmente se vuelve resistente a esos antibióticos”.

Los datos del USDA revelan que se han encontrado residuos del antibiótico ceftiofur en la carne de res suministrada a las principales cadenas de comida rápida y supermercados. El ceftiofur es un fármaco popular para el ganado criado en corrales de engorde, en parte porque es eficaz contra una amplia gama de bacterias y los granjeros no tienen que esperar demasiado para sacrificar el ganado después de haberlo administrado.

Pero se teme que su uso en la agricultura genere resistencia a los antibióticos utilizados para tratar infecciones en las personas.

Patel recuerda un caso inusual hace décadas de un recién nacido con una infección grave resistente a las cefalosporinas de tercera generación, la clase de antibiótico a la que pertenece el ceftiofur. «Hoy en día, veo muchos niños pequeños que tienen resistencia a las cefalosporinas de tercera generación… ya no me sorprende», dijo.

Hasta 2017, se añadían antibióticos a la alimentación animal para engordar el ganado. Después de que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunciara la prohibición de la práctica, la venta de antibióticos para uso en la agricultura se redujo en un tercio.

Sin embargo, desde esa fuerte caída, las ventas se han estabilizado. Los agricultores aún pueden usar antibióticos de forma rutinaria para prevenir enfermedades, siempre que tengan una receta de un veterinario.

“Para algunos de los medicamentos que están usando, las dosis que se usan para la prevención son exactamente las mismas que las que estaban usando para promover el crecimiento”, dijo la Dra. Gail Hansen, veterinaria y consultora de salud pública. —A las bacterias no les importa cómo lo llames. Van a hacer lo que hacen, que es tratar de sobrevivir. Y volverse resistente a los antibióticos es parte de cómo sobreviven”.

McDonald’s ha eludido repetidamente los pedidos para que establezca objetivos para reducir el uso de antibióticos por parte de los granjeros que le suministran carne de res, según Matt Wellington del US Public Interest Group, una de las organizaciones que ha presionado a las empresas de comida rápida sobre el uso de antibióticos. En 2018, McDonald’s fue elogiado por comprometerse a establecer objetivos. Pero cuatro años después se ha avanzado poco.

«McDonald’s aparentemente ha abandonado su compromiso de establecer objetivos concretos para reducir el uso de antibióticos en su enorme cadena de suministro de carne», dijo Wellington. “Es un gran golpe para nuestra capacidad de preservar medicamentos que salvan vidas y es un mal ejemplo para el resto de la industria”.

Sin embargo, la demanda de carne barata significa que los agricultores están bajo presión. Will Harris, que cultiva los vastos pastos de White Oak en el sur de Georgia, le dio la espalda a la agricultura industrial y al uso de antibióticos hace varios años. «Ahora, en el entorno en el que crío a mis animales, no tenemos muchos animales enfermos».

Él dice que los consumidores son «desesperadamente adictos a la comida obscenamente barata», pero no son los principales infractores. “Creo que estas grandes compañías de alimentos son más parte del problema que la solución… están causando un daño increíble a la sociedad y, en algún nivel, probablemente lo sepan”.

Fuente del artículo

Deja un comentario