La economía de la cría de huevos

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Por Bill Hyde, Happy Farm, LLC, Colorado — Cuando comencé a criar huevos, llevaba un registro de mis costos. Los números me sorprendieron. Obtener una ganancia deja muchos factores a considerar.

Soy un viejo granjero nuevo. Sin antecedentes familiares ni personales en la agricultura, mi esposa y yo compramos una propiedad de siete acres al norte de Denver hace cuatro años, cuando comencé criar gallinas para huevos. Agregamos pavos y patos, cerdos, cabras y ovejas mientras cercaba algunos campos. Desde el principio, decidí criar y cultivar variedades tradicionales de plantas y animales dentro de límites prácticos y proporcionar alimentos criados de forma natural. Dejo que todos los animales se alimenten y pacen; los complementos alimenticios eran orgánicos y no contenían maíz ni soya. A todos les encantaron los deliciosos huevos con yemas de naranja de Halloween.

Desde el principio, escuché mucho sobre la sustentabilidad de la agricultura de grupos ambiental y económicamente conscientes, como Denver Urban Gardens, el movimiento Slow Food y la Fundación Weston A. Price, de muchas CSA en mi región, literatura sobre permacultura, escritos por personas como Barbara Kingsolver y Michael Pollan, investigaciones de Jeffrey Smith, Gary Zimmer y otros, y activistas como Joel Salatin, así como toda la retórica anti-OGM. Todos concluyen que la pequeña agricultura local es el camino a seguir para obtener alimentos de verdad. Si bien las grandes granjas corporativas, con la ayuda de los gobiernos que ofrecen subsidios masivos, han bajado el precio de los alimentos, muchos argumentan que la calidad de los alimentos se ha visto afectada. La siguiente tabla muestra que el porcentaje combinado que pagamos por salud y alimentos no ha cambiado en los últimos 50 o 60 años. Lo que ha cambiado es que a medida que disminuyeron los costos de los alimentos, aumentaron los costos de la salud. ¿Puede haber una conexión?

Porcentaje del presupuesto para alimentos y salud

1950 1970 2010
Alimento 19% 11% 6%
Salud 4% 7% 18%
Total 25% 24% 26%

Decidí desde el principio de mi experiencia agrícola mantener registros detallados de mis costos. Los datos más completos que tengo son sobre la cría de huevos. Consideré 10 elementos de costos: comprar y criar un pollito hasta la edad de poner huevos, refugio y espacio en el patio, alimentos, tractores móviles, servicios públicos, mano de obra, empaque, transporte, tierra y suministros para criar gallinas para huevos. Tengo entre 70 y 100 pollos en cualquier momento. Para cada artículo calculé el costo de producir una docena de huevos. Amortizo gastos donde correspondía, por ejemplo, construyendo los gallineros. A modo de ilustración, el primer elemento de costo en la tabla a continuación es comprar un pollito y criarlo hasta la madurez de puesta de huevos, que es de seis meses. Entonces, el costo total se distribuye entre los huevos que es probable que produzca la gallina. El cálculo es el siguiente:

Compro 25 o 50 pollitos de un día a la vez a un precio de $3.20/pollito; el alimento para seis meses es $10.80 por ave; entonces, el costo hasta ahora es de $14 por ave.

La mortalidad es de alrededor del 20 por ciento. Para mí, generalmente es más alto; algunos operadores tienen tasas de mortalidad más bajas. Entonces, ajustando la mortalidad ($14 x 120 % = $16,80), el costo de un pollo listo para poner es $16,80. Puedo esperar 240 huevos (30 docenas) durante su vida productiva de un año y medio a dos años. Así que $16,80 equivalen a $0,56 por docena de huevos. Se hacen cálculos similares para los otros elementos.

El resultado general de alrededor de $12 por docena de huevos es sorprendente. El mayor costo de cultivo de huevos es la mano de obra. Imputé un valor de $10 por hora. Eso puede ser mucho si un niño de 8 años está recogiendo los huevos, pero es un salario modesto para un peón agrícola, y apenas exorbitante si quieres un trabajador confiable e independiente que sea responsable de hacer estas tareas todos los días. La persona necesita abrir el cobertizo y el gallinero, mover y abrir los tractores móviles si están en uso temprano en la mañana, recolectar los huevos en la tarde y limpiarlos y empacarlos, y cerrar las estructuras para pollos al anochecer. Estas tareas toman alrededor de una hora y media por día, lo que equivale a $ 15 en mano de obra por unas tres docenas de huevos o $ 5 por docena.

El segundo elemento más importante en la cría de huevos es el alimento. Compro alimento orgánico sin maíz ni soya a granel de un agricultor de Nebraska, que cuesta de tres a cuatro veces más que el alimento convencional.

Los tractores móviles se utilizan durante la temporada de crecimiento para permitir que las aves tengan acceso a forraje fresco todos los días. Solía ​​tenerlos libres, pero después de un ataque de zorro en el que perdí 30 pollos, tuve que pensar en un mejor plan de cría de huevos.

La entrada de tierra a menudo genera preguntas. La gente dirá que uso la propiedad como mi hogar y que no debo tratarla como un gasto. Otros dirán que mi tierra se valorizará, que puede, pero puede depreciarse. Mi respuesta final es que ciertamente podría haber comprado una casa con mucho menos terreno y pagado un precio más bajo. El dinero que ahorraría al hacer eso podría usarse para otra cosa. Yo imputo un retorno del 3 por ciento sobre la tierra valorada en $30,000 por un acre. El tema podría discutirse en ambos lados durante mucho tiempo, pero sentí que era importante al menos ingresar un número conservador y reconocer que las aves necesitan espacios verdes para alimentarse. El monto anual es de $900 dividido por 1,050 docenas de huevos.

Los galpones para pollos tienen un precio de $6,000 cada uno. Son estructuras de bloques de cemento de 10 pies por 12 pies con paneles Solexx para permitir que entre la luz del sol y el calor. Adjunto a cada cobertizo hay un área de 400 pies cuadrados o más cercada con malla gallinera en los costados y en la parte superior (para mantener búhos, halcones y mapaches fuera). Cada galpón alberga cómodamente 30 aves, y las amortizo en 20 años de cría de huevos.

Faltan algunas cosas en la tabla de costos de cultivo de huevos. No tengo ningún artículo para la comercialización. Con un gran producto, venta de huevos a través del boca a boca es más que adecuado. Una vez que algunas personas conocen los huevos, se corre la voz. El elemento del empaque está entre paréntesis porque mis clientes reciclan las cajas, aunque la ley de Colorado prohíbe reutilizar una caja. El transporte es subestimado. El costo incluye solo el costo de conducir hasta la ciudad para recoger los desperdicios de comida del restaurante dos veces por semana; no incluye la entrega de los huevos a un CSA oa otro lugar. Otro elemento que falta es una entrada con fines de lucro. Toda empresa, si quiere permanecer en el negocio, debe generar una ganancia. Dado que estoy subsidiando el costo de mis huevos en un 50 por ciento (los vendo a $ 6 por docena), las ganancias están muy lejos.

¿Dónde nos deja esto? Algunas personas dirán que no pueden pagar $12 por una docena de huevos. Sin embargo, la gente en los EE. UU. paga mucho menos por su comida que en cualquier otro lugar del mundo.

En los EE. UU., se gasta en alimentos un promedio del 6,9 por ciento del presupuesto familiar. Eso es mucho menos que la mayoría de los lugares. Si duplicáramos todos los precios de los alimentos (incluyendo el pago de $12 por una docena de huevos), pagaríamos lo que los japoneses pagan por su comida, y no parecen estar particularmente desnutridos o sumidos en la pobreza.

Entonces, como individuos y como nación, debemos considerar qué calidad de alimentos queremos consumir y si estamos dispuestos a priorizarlos. Si los alimentos de calidad ricos en nutrientes cuestan mucho más de lo que convencionalmente pensamos, muchos de nosotros tendremos que hacer concesiones en otros lugares, en vivienda, transporte, recreación y empleo para poder comprar alimentos de verdad.

¿Ha podido obtener ganancias con la cría de huevos? Nos encantaría saber cómo lo hiciste funcionar.

Bill Hyde escribe desde su granja en Colorado.

Costo por una docena de huevos

Componente de cultivo de huevos Costo
Comprar, criar pollitos $0.56
Refugio y patio $0.67
Alimento $3.00
Tractor móvil $0.33
Utilidades $0.41
Mano de obra (alimento, agua, etc.) $5.00
embalaje $0.38
Transportación $0.76
Tierra $0.86
Suministros $0.10
Total sin embalaje $11.69
Total con embalaje $12.07

Fuente: Calculado por el Servicio de Investigación Económica, USDA, a partir de varios conjuntos de datos de la Oficina del Censo de EE. UU. y la Oficina de Estadísticas Laborales.

Publicado originalmente en la edición de febrero/marzo de 2014 de la revista Backyard Poultry.

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