¿Es el hámster kosher?

La comida kosher y la cocina kosher parecen ser más populares que nunca. Mucha gente asume que «kosher» significa «saludable». En realidad, la palabra hebrea «kasher» significa «adecuado». El término se refiere a ingredientes y animales que se determinan como «adecuados» según la Biblia hebrea o «Torá».

Los tres criterios establecidos en la Torá que definen a un animal terrestre kosher son 1) tienen pezuña partida, 2) rumian y 3) son sacrificados según la tradición con el menor dolor posible. Por ejemplo, una vaca se ajusta a esta descripción, pero un cerdo solo tiene un elemento (la pezuña partida), por lo que se convierte en no kosher. Por extensión, cualquier cosa derivada de un cerdo se convierte en no kosher, como el jamón o las patas de cerdo en escabeche.

Entonces, el hámster contiene «jamón», pero no es kosher para comer debido a la pezuña partida y la rumia. Los hámsters son, sin embargo, kosher para tenerlos y criarlos como mascotas. Otras cosas que pueden confundirse en cuanto a su estado kosher son «tendón de la corva», «pigmalión» y «cuchillos».

Los peces, según la Torá, son kosher si también tienen dos elementos. 1) aletas y 2) escamas. Los tiburones no son kosher, pero el atún sí. El bagre no es kosher, pero no porque contenga «gato» en el nombre. El bagre no tiene escamas.

Yo mismo soy vegetariano, porque no me gusta la idea de que algo muera si no es absolutamente necesario. Y a lo largo de los años he ideado algunas recetas que son excelentes sustitutos de la carne y los productos cárnicos.

Mi receta vegetariana favorita es «Steak Tartar». En primer lugar, debes saber que mi steak tartar no lleva carne, pero sí salsa tártara. Montones. De hecho, suelo encontrar un buen plato de ramekin y llenarlo con salsa tártara. Eso es todo. Adorne con pimienta y sirva con una cuchara. Sencillo, elegante y muy sabroso. Si eres un gran carnívoro, te garantizo que este plato te hará olvidar por qué te atrajo la carne en primer lugar.

Otra receta que me gusta mucho se llama «Cheeseburger Extraordinaire». Para este plato, extirpo la hamburguesa y la reemplazo con queso. Entonces, dos bollos, dos rebanadas de queso (cheddar o muenster) y cúbralos con salsa tártara». Puedo preparar esto para compañía muy rápidamente. También funciona como almuerzo o refrigerio a media tarde. He enviado esta receta a todos los grandes restaurantes de comida rápida en Estados Unidos, pero ninguno de ellos lo ha incorporado a sus menús todavía.

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