¿Cuánto tiempo ponen huevos las gallinas? ¡Razas que hacen un esfuerzo adicional!

¿Cuánto tiempo ponen huevos las gallinas? En algún momento, incluso las mejores razas de gallinas ponedoras dejan de poner huevos. Una pollita nueva tiene 15 000 (o más) óvulos microscópicos en sus ovarios en el momento de la eclosión, pero en realidad no pondrá tantos cuando sea adulta. Algunas investigaciones indican que la gallina promedio producirá alrededor de 600 huevos durante su vida. Aunque se ha investigado mucho sobre esto, todavía hay mucho que no sabemos acerca de por qué las gallinas dejan de poner huevos gradualmente, incluso cuando todos los factores nutricionales y ambientales deberían estar a su favor.

Muchos nuevos dueños de aves de corral a menudo hacen preguntas como: «¿Cuánto tiempo tardan las gallinas en poner huevos?» o en caso de una desaceleración en la producción de huevos, «¿Por qué mis gallinas han dejado de poner?» Si bien no profundizaremos en preguntas más complejas como «¿Cómo ponen huevos las gallinas?» veremos cuánto tiempo ponen la mayoría de los pollos y por qué los pollos a menudo dejan de poner. Además, veremos varias razas que no solo son excelentes ponedoras, sino que a menudo seguirán poniendo durante uno o dos años después de que muchas otras razas hayan dejado de hacerlo.

Los criadores de aves de corral de traspatio pueden escuchar dos términos comúnmente utilizados en la industria de producción de huevos: “tasa de puesta” y “longevidad de la puesta.” En pocas palabras, «tasa de puesta» significa cuántos huevos producirá una gallina en un período de tiempo, generalmente el primer año de puesta real. A menudo se expresa como un porcentaje. Una White Leghorn comercial que pone 335 huevos en su primer año de puesta tiene una tasa del 92% (335 huevos divididos por 365 días). Una Brahma que pone 180 huevos en su primer año produce a una tasa de solo el 49%. El término «longevidad de puesta» se refiere a cuánto tiempo producirá un ave o una bandada. Las parvadas comerciales generalmente terminan de poner al final de su segundo año de puesta y, a veces, antes. Los pollos criados en parvadas caseras con poco estrés, buen cuidado y mucho amor a menudo ponen huevos durante al menos tres o cuatro años.

Una pollita nueva tiene 15 000 (o más) óvulos microscópicos en sus ovarios en el momento de la eclosión, pero en realidad no pondrá tantos cuando sea adulta. Algunas investigaciones indican que la gallina promedio producirá alrededor de 600 huevos durante su vida.

La mayoría de las gallinas comienzan a poner huevos a las 20 semanas de edad. Muchas cepas comerciales han sido criadas para comenzar a poner desde las 18 semanas. Algunas razas más grandes, como Brahmas, Cochins y Jersey Giants, pueden no comenzar a producir hasta las 26 o incluso las 28 semanas de edad.

Algunas personas usan un promedio de por vida de 600 huevos, como regla general, para planificar cuánto tiempo pondrá un ave: si se sabe que una raza pone 150 huevos en un año, calculan que lo hará durante cuatro años. Si pone 300 huevos en un año, estiman que la vida productiva es de dos años. En realidad, la producción del segundo año de la mayoría de las aves se reducirá al 60-70 % de lo que era en el primer año, luego a alrededor del 40 % en el tercer año, y tan bajo como el 10-20 % en el cuarto año y los siguientes..

Una de las principales razones por las que las gallinas, incluidas las mejores razas de puesta de huevos, dejar de poner es que envejecen y llegan al final de su vida productiva. Esto puede ser subjetivo, ya que algunas aves dejan de producir después de dos o tres años, y otras aún pueden sacar unos cuantos huevos cada semana, incluso a los seis o siete años de edad.

Después de ocho a 10 meses de puesta, la mayoría de las gallinas mudan durante unas pocas semanas. Pierden las plumas viejas y comienzan a desarrollar otras nuevas, generalmente a fines del verano o el otoño. Durante este tiempo, las proteínas se introducen en las plumas en desarrollo y la producción de huevos disminuye considerablemente o cesa por completo. Una vez que las plumas vuelven a crecer, se reanuda la producción de huevos.

Las horas de luz son muy importantes. Las gallinas ponen mejor con 15 a 16 horas de luz por día. En las granjas de huevos comerciales, la iluminación artificial se utiliza cuando no hay suficientes horas de luz. Sin embargo, las pollitas jóvenes de Australorp a veces comienzan a poner huevos en invierno, con solo 10 u 11 horas de luz, por lo que incluso este factor puede ser variable.

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Los Australorps son ponedoras sobresalientes con personalidades amistosas. También se llevan bien con otras razas.

Para una producción óptima de huevos, las gallinas necesitan niveles adecuados de proteínas, así como calcio y minerales. Los piensos comerciales para ponedoras normalmente contienen alrededor de un 16 % de proteína. Si alimenta muchas sobras de la mesa, las gallinas pueden comer más sobras y menos alimento comercial. No hay nada de malo con las sobras nutritivas de la mesa, pero si los niveles de proteína bajan, también lo hará la producción de huevos. Si quiere más huevos, disminuya los restos de mesa y aumente el pienso de puesta. La producción debería recuperarse en unos cinco días. Además, asegúrese de que tengan suficiente calcio. Aunque el alimento para ponedoras contiene aproximadamente un 2% de calcio, es posible que no contenga suficiente para las gallinas más viejas, que no procesan el calcio tan bien como las gallinas más jóvenes. Si las gallinas producen huevos de cáscara blanda que se rompen, comenzarán a comérselos. También comenzarán a comer los que no se rompan. El calcio adicional puede ser muy importante.

Para mantener a las gallinas productivas y ponedoras, también es importante una gran cantidad de agua fresca y limpia. Las gallinas prefieren agua fría en lugar de agua tibia o tibia. La vivienda seca también es importante. Si vive en un área donde la vivienda y las aves se mojan debido a la gran cantidad de lluvia, la producción a menudo disminuirá durante los períodos húmedos y las aves pueden sucumbir a las enfermedades más fácilmente.

Ahora que hemos visto cuánto tiempo las gallinas ponen huevos y porque las gallinas dejan de poner, echemos un vistazo a las razas que pueden «hacer un esfuerzo adicional!»

Encuesté a un gran número de criadores de gallinas veteranos sobre cuáles creían que eran las mejores razas de gallinas ponedoras. Para que se considerara una raza, una estipulación era que la raza debía poner al menos tres o cuatro huevos por semana y debía seguir poniendo de manera bastante constante durante al menos tres o cuatro años.. La mayoría de las razas elegidas eran ponedoras de huevos marrones, por lo que si se pregunta «¿Qué gallinas ponen huevos marrones?» o «¿Cuáles son algunas de las mejores razas de gallinas ponedoras de huevos?», al menos una o dos razas, enumeradas aquí, pueden ser exactamente Qué estás buscando:

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Rhode Island Reds sigue siendo uno de los favoritos para la producción de huevos marrones. Crédito de la foto: Christina Sauls y Happy Feet Hatchery

Rojos de Rhode Island: Un favorito de la granja de antaño, este seguía siendo el favorito de la mayoría de los criadores de pollos veteranos que respondieron. Dadas las altas calificaciones por poner muchos huevos de cáscara marrón grandes a extra grandes durante los primeros tres o cuatro años de producción, muchas personas afirmaron que sus gallinas todavía estaban poniendo fuertes a los cinco y seis años de edad. Algunos también reportaron buena producción de gallinas de siete y ocho años.

Rocas barradas: El popular Barred Rock de rayas blancas y negras recibió grandes elogios. Esta raza de puesta de huevos marrones obtuvo calificaciones en la producción general en los primeros años de puesta. Muchos propietarios también se jactaban de que sus niñas ponían durante cinco o seis años consecutivos.

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Barred Rocks es muy querido por la producción de hermosos huevos marrones. Crédito de la foto: Christina Sauls y Happy Feet Hatchery

Australorps: Si está buscando una alta producción, incluso en el quinto y sexto año, y disposiciones tranquilas con amabilidad y personalidad para arrancar, no puede equivocarse con Australorps. Estas gallinitas negras recibieron elogios de muchos dueños de pollos desde hace mucho tiempo. Conocidos por ser magníficos productores de huevos de color marrón claro, son una raza que se maneja fácilmente. Pueden convertirse en mascotas que se posan en tu hombro y entrarán a la casa para verte, si dejas la puerta abierta.

Dominiques: Muy parecidas a una Barred Rock (mismas raíces), estas tranquilas gallinitas rayadas en blanco y negro son conocidas como una de las razas más antiguas de América. No tan productivas como muchas cepas de Barred Rock, siguen siendo excelentes ponedoras de huevos de tamaño mediano a grande, de color marrón claro. Recibieron calificaciones excelentes no solo por la longevidad de la postura (de cinco a siete años), sino también por su rusticidad y resistencia a las enfermedades.

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Dominiques: Una de las razas más antiguas de América aún conocida por su resistencia y longevidad de puesta.

Buckeyes: Similar en apariencia a un Rhode Island Red, pero una raza totalmente separada, Buckeyes obtuvo muchos elogios. Excelentes tasas de puesta, longevidad de puesta, rusticidad y resistencia a las enfermedades fueron solo algunos de los elogios cantados sobre esta raza.

Marrones ISA: Si bien ISA Brown es un híbrido de postura bastante moderno desarrollado para la producción comercial de huevos marrones, estas pequeñas gallinas recibieron excelentes críticas y elogios de los propietarios de parvadas pequeñas. Originalmente desarrollado en Francia en el yoinstituto Delaware Selección Animale a fines de la década de 1970, son una variedad de producción, con secretos genéticos muy bien guardados, disponibles tanto para los productores comerciales de huevos como para los propietarios de pequeñas parvadas en el hogar. También conocidos como Hubbard Browns, recibieron elogios por sus altas tasas de puesta, longevidad de puesta y personalidades dulces y curiosas. El único inconveniente informado fue un sistema inmunológico potencialmente débil.

turkens o Cuellos desnudos: Los propietarios de estas aves de aspecto inusual que respondieron elogiaron sus disposiciones, resistencia, habilidades consistentes para poner huevos marrones y longevidad de puesta. Agregue su singularidad y las preguntas que generarán, y parece ser un ganador para casi cualquier rebaño. (Como nota adicional de interés, Turkens en Australia ha sido criado para producir huevos azules y verdes).

Huevos de Pascua: No es una verdadera «raza» (y no debe confundirse con las Ameraucanas puras), los «Easter Eggers» recibieron elogios abrumadores de los propietarios de aves de corral veteranos (especialmente los «Green Easter Eggers»). Por lo general, aves de raza mixta, vendidas por los criaderos, que pondrán huevos azules, verdes, olivas o, a veces, marrones. Muchos encuestados dijeron que sus Easter Eggers aún producían fielmente a los cinco y seis años de edad. Como no existe un estándar industrial establecido para la producción de estas aves, es difícil decir si obtendrá los mismos resultados felices. Sin embargo, con todos los elogios que obtuvieron, todo lo que puedo decir es: «¿Por qué no darles una oportunidad?»

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Publicado originalmente en la edición de agosto/septiembre de 2019 de Backyard Poultry y examinado regularmente para verificar su precisión.

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