Cría de pollos y niños – Aves de corral de traspatio

Nuestro lema dice que aquí en granja phillips, estamos criando pollos, patos y niños pequeños de corral. Criar pollos y niños tiene algunas similitudes: ambos prosperan con alimentos naturales saludables, ambos necesitan ejercicio, aire fresco y sol para tener buena salud, ambos son como tomates cherry arrancados directamente de la planta a través de la cerca del jardín…

Bromas aparte, hemos visto a través de años de criar pollos para huevos, así como tener patos en el patio trasero, que hay mucho que aprender en la crianza de pollos y niños juntos. Están, por supuesto, las lecciones concretas. Para mi sobrina de tres años, es algo tan simple como qué pollo es un niño y cuál es una niña. ¿Cómo sabemos mirándolos y escuchándolos? ¿Qué comen las gallinas y los patos? ¿Qué hacen los patos cuando llueve? ¿Es igual o diferente a las gallinas? A su corta edad, todo se trata de observaciones y asombro.

A medida que crece, puede empezar a entrar en temas más complejos como ¿cómo y por qué se comunican las aves entre sí? ¿Tienen relaciones o estructuras sociales como nosotros? ¿Cómo se adaptan las aves para sobrevivir en invierno? ¿Es su comportamiento diferente de una estación a otra? Tener animales reales para interactuar y cuidar brindará oportunidades para un conocimiento profundo y significativo de primera mano.

Sin embargo, me ha quedado claro que no son estas lecciones concretas el resultado más valioso de criar pollos y niños juntos, sino el desarrollo del carácter y las lecciones ocultas que proporciona.

Estas son las tres cosas principales que creo que pueden surgir al criar pollos y niños juntos.

Lección #1: Autocontrol

Mi sobrina se enamoró de nuestras aves en algún momento durante su segundo año de vida. Cuando los niños muy pequeños quieren estar en el gallinero o cerca de sus pájaros, hay algunos elementos esenciales a considerar. ¿Están en la etapa de llevarse todo a la boca? De lo contrario, no se les debe permitir estar en el suelo cerca de las aves, ya que hay muchas posibilidades de que se enfermen o se enfermen al ponerles ropa de cama, plumas o excrementos en la boca.

pollos y niños
A los 18 meses, mi sobrino, Landen, todavía necesita una supervisión muy cercana cuando está cerca de las gallinas.

Los niños que tienen dificultades para seguir instrucciones pueden encontrar una verdadera motivación en el deseo de estar cerca de los animales. Te daré un ejemplo: Bailey, mi sobrina, es una niña enérgica. Como la mayoría de los niños, tiene sus momentos en los que simplemente no escucha. Un día, cuando estábamos juntos en el gallinero, ella comenzó a tirar comida por todos lados. Le dije que lo dejara en el comedero. Cuando continuó, le expliqué que era importante que las aves tuvieran comida limpia y seca para que ella tuviera que parar o tendríamos que dejar el gallinero y entrar. Ella deseaba desesperadamente quedarse afuera, así que escuchó. La motivación para estar allí la ayudó a aprender una pequeña lección de autodisciplina.

Otro ejemplo de aprender autocontrol y mansedumbre es sostener animales. Los niños parecen tener un amor innato por las criaturas diminutas. Los patitos siempre han sido los más atractivos de nuestra casa. Sostenerlos es un privilegio, ya que tenemos que hacerlo correctamente para mantenerlos a salvo. Para el pequeño Bailey eso significó mucho mostrar y repetir las cosas importantes para recordar: dos manos, suave (sin apretar) y no dejarlo caer. Si rompía alguna de esas reglas, inmediatamente tomaba el patito y lo repasaba de nuevo. Con el tiempo, internalizó el autocontrol para sostener a los bebés de manera segura por sí misma, incluso cuando era una niña pequeña.

pollos y niños

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Un adulto siempre debe supervisar a los niños con animales bebés, asegurándose de que se laven las manos antes y después de cargarlos para la seguridad de todos.

Mis hijastros continúan trabajando en la construcción del control de impulsos para resistir la tentación de perseguir a los pájaros. Incluso si tiene razas de pollos aptas para niños como el pollo Orpington, siguen siendo animales de presa por naturaleza. Al igual que los adultos, los niños deben aprender a acercarse a los pájaros y entrar al gallinero con energía tranquila. Los patos pueden aterrorizarse especialmente si los persiguen, y son susceptibles de lesionarse las piernas si corren para escapar de un niño que grita y tiene mucha energía. Les expliqué a nuestros niños que no solo puede causar un daño inmediato como una pata rota, sino que la persecución también tiene efectos duraderos en la forma en que las aves confían en los humanos. Pueden aprender a vernos como depredadores en lugar de cuidadores. Puede parecer una diversión inofensiva, pero no lo es.

pollos y niños
Los niños mayores pueden sostener pollos para que los más pequeños los toquen. Oliver puede entrar al gallinero con calma y recoger un pollo para que Bailey lo acaricie.

Finalmente, aprender a recolectar huevos con cuidado y delicadeza puede ayudar a desarrollar la autorregulación y el movimiento controlado de una manera concreta. Los huevos se rompen cuando se aprietan, se lanzan o se golpean entre sí. Se agrietan cuando se dejan caer descuidadamente en una canasta. No puedes balancear tu canasta o harás volar los huevos. Si rompemos todos nuestros huevos, no tendremos ningún huevo para disfrutar en el desayuno. Todas estas son lecciones que mi dulce sobrina tuvo que aprender a través de la experiencia de primera mano. Con el fin de ayudarla a aprender y al mismo tiempo proteger la mayoría de mis huevos, le compré una pequeña canasta de huevos para ella. Solo contiene unos cinco huevos como máximo, lo que limita la cantidad que manejaba, ya que algunos días, inicialmente, todos estaban rotos cuando entramos.

pollos y niños
Parte de aprender a tener cuidado con los huevos es arrojar algunos y ver qué sucede.
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Le gusta sentarse en el pasto y examinar cuidadosamente los huevos en su canasta.

Cuando le estaba enseñando a recolectar huevos, me aseguré de que estuviera completamente atenta. Le dije: “Tenemos que recogerlos con cuidado”. Le mostré cómo era. Nuestras cajas de anidación están bastante altas del suelo, así que le entregué un huevo a la vez para que lo pusiera en su canasta, repitiendo, «amable y gentil» mientras lo ponía con los demás. Muchas veces la podías escuchar repitiendo este mantra para sí misma. Con el tiempo, a través de muchas experiencias, ha ganado la calma y el autocontrol para recoger una enorme cesta de huevos sin romper ninguno. ¡Y todavía tiene solo tres años!

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Aquí puede ver la pequeña canasta de huevos de Bailey que es del tamaño adecuado para un niño de su edad.

Lección #2: Empatía

Cada primavera, cuando llegan los nuevos pollitos de nuestros vecinos, su nieta, Eva, siempre elige al más débil y de aspecto más extraño para reclamarlo como «suyo». Ella ama a esa chica como nada que haya visto antes. Lo envuelve y lo lleva consigo. Ella prepara golosinas especiales para él, como granos remojados o verduras picadas. Incluso hace hermosos hogares para sus polluelos con calabazas secas para pajareras. Ese niño tiene un corazón enorme, que puede no haber tenido la oportunidad de desarrollarse tan plenamente o mostrarse tan prominentemente si no hubiera estado expuesta a los animales.

pollos y niños

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Los animales, ya sean pájaros u otra cosa, nos exponen a algo puro. Creo firmemente que la conexión pura y dulce a una edad temprana abre tu corazón a la empatía y la compasión a lo largo de tu vida. Cuando amas algo profundamente, quieres comprenderlo, ayudarlo a prosperar y hacer que su vida sea feliz y saludable. Nuestro mundo podría ser un lugar mejor si tuviéramos más de esto dando vueltas.

Otra experiencia que ayuda a generar empatía por otras criaturas es que un niño sea testigo de una gallina que cuida a sus crías. Ver cómo ella instintivamente sabe lo que necesitan, cómo los protege y los acurruca, muestra cómo algunas cosas son universales como el amor y el cuidado de una madre. Que lindo que los niños lleguen a reconocer esa relación familiar en otra especie y que vean que somos más parecidos de lo que quizás pensaban.

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Bailey observando a nuestra gallina con su cría.

Lección #3: Desinterés y Responsabilidad

Cuando los niños viven en una granja de ganado o simplemente crían pájaros en el patio trasero, ven que los animales requieren cuidado sin importar el clima, incluso en vacaciones, ya sea que se sienta bien o no. Cuidar de otro ser vivo requiere responsabilidad y desinterés. Dependen de nosotros, y tenemos que anteponer sus necesidades a nuestros deseos. Tengo que salir y asegurarme de que el gallinero esté cerrado, incluso si estoy cansado y hace mucho frío y lluvia. Qué valiosa lección para que los niños vean y comiencen a vivir, especialmente en una sociedad de selfies que tan a menudo predica la noción de que cada uno de nosotros es el centro del universo. Experimentar anteponiendo las necesidades de sus animales a sus propios deseos puede servir a nuestros hijos para entablar relaciones más amorosas y generosas más adelante en la vida. ¿Quién no querría eso para sus hijos?

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