Cría de codornices al aire libre – Aves de corral de traspatio

Por Carole West, Garden Up Green

Vivir en pequeña superficie parece dar la bienvenida a muchos desafíos cuando tienes muchas metas que lograr. Desde que me mudé al campo, este estilo de vida me abrió la puerta para aprender nuevas habilidades y oportunidades. La idea de criar codornices al aire libre fue emocionante porque no requieren mucho espacio.

A menudo me preguntan: «¿Por qué crías codornices?» Con una pausa clara, siempre respondo: «Con el propósito de huevos, carne, disfrute y liberación».

Si alguna vez has trabajado en una granja, sabes que las tareas diarias son una forma de vida. No hay días libres y, a veces, cuando estás chapoteando bajo la lluvia o secándote el sudor de un caluroso día de verano, es posible que te preguntes: «¿Por qué estoy haciendo esto?»

Me encontré una tarde haciéndome esta pregunta; me llevó a repensar algunos objetivos y la dirección que tomábamos. Era hora de recuperar la alegría de la agricultura y para ello me di cuenta de que necesitábamos nuevas ideas, algo fuera de la rutina normal. Fue entonces cuando decidí criar codornices.

Ya tenía experiencia en la crianza de diferentes razas de pollos y patos, entonces, ¿qué tan difícil podría ser implementar un ave más pequeña? Realmente no fue tan difícil; La confusión comenzó cuando comencé a leer sobre las diferentes razas. Fue entonces cuando me di cuenta de que era mejor empezar con la codorniz Coturnix; son las más resistentes de todas las codornices, lo que las hace perfectas para principiantes.

El Coturnix, también conocido como codorniz japonesa, fue importado a América del Norte a principios del siglo XIX desde Europa y Asia. Hay varias variedades disponibles y difieren en tamaño y patrón de color. Mi favorito al principio fue el British Range; esto se basó en el patrón de color y el temperamento.

Intrigado por la variedad planteé varios tipos; verlos en vivo en el suelo fue fascinante. Aunque las codornices Coturnix han sido domesticadas a lo largo de los años, se adaptaron perfectamente a la vida al aire libre. Se les permitió ser pájaros con la oportunidad de cazar insectos y establecer su propio espacio de nido.

Codorniz Bobwhite madura
Codorniz Bobwhite madura

CRIANZA DE POLLITOS
Si cree que comenzar con las codornices podría ser una nueva vía para su jardín o granja, entonces le recomiendo comenzar con los pollitos de codorniz. Cuando comienzas una parvada desde pollitos, la oportunidad de aprendizaje aumenta; también puede proporcionar un sistema inmunológico fuerte dentro de su rebaño.

Los pollitos de codorniz se crían en una criadora similar a las gallinas. Si no está familiarizado con una criadora, es como una guardería. Es un lugar seguro para que las aves crezcan antes de salir al aire libre. Una configuración incluiría una tina de plástico, una tapa con marco de alambre, ropa de cama, luz de calor, comida y un plato de agua.

Uso heno para su ropa de cama porque los prepara para un estilo de vida al aire libre. Los contenedores no deben abarrotarse y limpiarse regularmente. Las codornices pequeñas vivirán en una criadora hasta que estén completamente emplumadas, esto es alrededor de tres semanas.

También es necesario un suministro de agua limpia y alimentos. Agregue guijarros o canicas a su plato de agua para evitar que se ahoguen. Las codornices son aves territoriales, asegúrese de usar una bombilla de calor tintada, esto disminuirá la posibilidad de que se picoteen entre sí.

Codorniz

MOVER CODORNIZ AL AIRE LIBRE
Antes de mover las codornices al aire libre, proporcióneles una vivienda adecuada. La mayor parte de esto dependerá del tamaño de su rebaño y del espacio que tenga disponible. Cada codorniz adulta requiere un pie cuadrado de espacio.

He usado dos tipos de alojamiento para mi codorniz, estacionario y móvil, los cuales interactúan con el suelo. Estas configuraciones de vivienda están completamente cercadas. La codorniz Coturnix no se puede criar abiertamente en libertad; volarán en un entorno desprotegido y se convertirán en cebo para los depredadores del cielo.

Cuanto más espacio proporcione a su codorniz, más emocionante será su experiencia. Las codornices Coturnix disfrutan volar y les encanta cazar insectos y anidar en la hierba alta.

Por las mañanas, durante la alimentación, me saludan en la entrada con una charla mientras esperan su comida matutina.

PROPÓSITO DE LOS HUEVOS Y LA CARNE
Lo que la mayoría de la gente no sabe acerca de las codornices Coturnix es que maduran entre seis y ocho semanas. Esto significa que comenzará a disfrutar de huevos de codorniz frescos y saludables en ese momento. Una codorniz Coturnix puede producir hasta 200 huevos en su primer año.

Son ponedoras estacionales, para continuar la producción de huevos durante las estaciones frías desde fines del otoño hasta el invierno, agregaría una luz de calor dentro de un espacio protegido.

Se necesitan alrededor de dos huevos de codorniz para igualar un huevo de gallina y saben muy bien. He preparado huevos de codorniz de muchas maneras; mi favorito sería el cocinado duro porque proporciona un refrigerio saludable y se puede agregar a casi cualquier comida. Hornear es otra opción, ya que ofrecen resultados sorprendentes.

Las codornices tienen una vida corta, por lo que criarlas para obtener carne tiene mucho sentido. Puede cosechar carne a partir de las ocho semanas. Prefiero esperar a que los Coturnix tengan al menos 11 semanas.

Las razas autóctonas alcanzan la madurez a un ritmo más lento y la edad de procesamiento de la carne puede variar. La carne es tierna y sabrosa. Las razas autóctonas tienen más sabor a caza salvaje y ofrecen más carne por ave.

Servir un par de codornices a la parrilla con algunas guarniciones ofrece una comida nutritiva con la que algunos solo sueñan.

Codorniz
Las codornices Bobwhite y Coturnix requieren al menos un pie cuadrado de espacio por ave.

HORAS DE DISFRUTE
Lo que no esperaba eran las horas de disfrute que descubrí al sentarme en el santuario de codornices observando estas aves. Este lujo aumentó cuando comencé a criar una raza autóctona, la Codorniz. Este tiempo de tranquilidad se convirtió en momentos llenos de aprendizaje y relajación.

Tengo varias opciones de alojamiento de codornices en nuestra granja. Mi favorito sería el santuario de codornices; este es un espacio de 60 pies por 12 pies por 6 pies. Este entorno permite a las aves vivir en el suelo, cazar para alimentarse, anidar según sus instintos e incluso pueden aprovechar para poner a prueba sus habilidades de vuelo.

La observación de cerca de las codornices es muy interesante; permite al espectador experimentar lo ingeniosas que pueden ser estas aves. Me ayudó a comprender por qué las codornices son una excelente alternativa a otros tipos de aves.

Su movimiento es rápido y, a veces, muy quieto mientras se camuflan en su entorno. Cuando anidan en la hierba alta, puede ser difícil verlos. Esto significa que siempre debe tener cuidado de ver por dónde camina.

Una vez que se familiaricen con su presencia, los Coturnix tenderán a amontonarse alrededor de sus pies. No te encontrarás con esto con las razas nativas, sus instintos de rebaño son más fuertes y les gusta permanecer juntos.

QUE CRIANZAS PARA LIBERAR
La idea de criar codornices para liberar surgió por casualidad cuando un par de mis Coturnix se escaparon. Hacía viento y la tapa de mi gallinero móvil en ese momento se deslizó entre mis manos mientras estaba en medio de la alimentación. Voy a adivinar la vida de esos pájaros después de su escape fue de corta duración.

Ver volar a una pareja fue increíble. No tenía idea de cuán lejos podían volar. Había una sensación de libertad que llenaba el aire y me inspiró. Fue entonces cuando supe que quería intentar criar razas nativas. Esto me llevó a la codorniz Bobwhite, donde el propósito se centra en la liberación y la carne.

Comprenda que las razas nativas no son tan resistentes; puede experimentar un alto volumen de muerte durante la etapa de crianza.

Si criar codornices para liberarlas te parece interesante, comienza investigando las razas nativas de tu área. Vivo en Texas, donde la población de codornices Bobwhite ha ido disminuyendo. Fue una elección natural comenzar con Bobwhites; eran fáciles de adquirir localmente y a través de criaderos en línea.

Lancé una bandada de Bobwhites, aprendí mucho de ese primer lote. Verlos en vivo de forma natural era muy diferente a ver a los Coturnix. Las razas nativas son más activas y sus instintos de agrupamiento son más fuertes. Simplemente hacen más con el espacio que proporcionas.

Su liberación fue en nuestra granja donde estamos rodeados de campos abiertos. Se quedaron después durante unos meses y finalmente siguieron adelante. Todavía puedo escucharlos por la noche cuando el sol se pone llamándose y, a veces, incluso regresan para una pequeña visita. Esta experiencia ha sido lo más destacado de criar codornices al aire libre.

Espero haber despertado su interés para pensar en la idea de criar codornices al aire libre. Llevar a casa un poco más de autosuficiencia es algo maravilloso.

Antes de comenzar, es importante investigar las reglas o regulaciones sobre la cría de codornices en el lugar donde vives. La información variará en todo el país; comuníquese con el departamento de extensión agrícola de su localidad.

Cuando las oportunidades permiten la autosuficiencia y la retribución a la naturaleza al mismo tiempo, no puedes equivocarte. Mi experiencia con las codornices continúa dinamizando el esfuerzo que presento; ayudar a repoblar es simplemente una ventaja adicional que realmente no esperaba. ¿Estás listo para criar codornices al aire libre?

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