Cómo un nuevo bebedero para pollos cambió mi vida

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No es frecuente que algo tan simple como un bebedero para pollos genere una mejora profunda en la vida de una persona. Sin embargo, eso es precisamente lo que experimenté una Navidad, y tres años después todavía estoy agradecido por ello. Fui innecesariamente primitivo en todo mi enfoque para criar pollos, y una fuente de aves de corral calentada de tres galones actualizó mis prácticas por al menos un siglo o más.

Durante años, mi alarma sonaba a las 3:30 am para poder levantarme y alimentar a las gallinas antes de ir a trabajar. Mientras yacía despierto en nuestra cálida cama, la idea de levantarme parecía horrenda, pero también lo eran las imágenes mentales de pollos picoteando un bloque de hielo sólido durante todo el día. Finalmente, me puse de pie y me arrastré hasta la puerta. Luego bajé sigilosamente las escaleras, desaparecí en la cocina y puse a hervir una olla grande de agua en la estufa.

Mientras esperaba, caminé hacia el lavadero para ponerme mi ropa de trabajo. Me puse un viejo par de jeans sobre los pantalones de mi pijama y me metí la cintura mientras me los abrochaba. En un estante cercano, una mezcolanza de sudaderas y pantalones de franela a cuadros estaban cuidadosamente apilados y listos para usar debajo de mi abrigo de trabajo. Después de un poco de doblar, torcer y tirar, de alguna manera logré estirar un total de cinco o seis camisas gruesas encima de mí. En este punto, estaba asado y sudando profusamente. Ahora sabía que era hora de dejar de usar capas.

Regresé a la cocina para revisar el agua, y efectivamente estaba hirviendo. Después de apagar el fuego, agarré la olla por las dos asas laterales y la llevé hasta la puerta. Todavía sosteniéndolo con ambas manos, agarré y giré el pomo de la puerta con dos dedos de mi mano derecha. (Según lo pienso, eso fue bastante peligroso. Un paso en falso y podría haber experimentado quemaduras de primer grado, al menos. Por supuesto, eso suponiendo que el agua hirviendo podría haber penetrado todas esas capas). Abrí la puerta con cuidado. de la misma manera, así como la puerta de tormenta cubierta de escarcha, y con cuidado vertió el contenido hirviendo en un balde helado de dos galones que esperaba justo afuera de la puerta. Me puse de pie y observé cómo el vapor salía disparado del balde hasta que mis anteojos se empañaron por completo.

Volviendo adentro, devolví la olla al fregadero y terminé de prepararme para salir. Me puse mi calentador de cuello de lana y saqué mi gorro de trineo hasta las orejas. Luego, me até cómodamente mi ingenioso faro delantero para obtener muchas capacidades de manos libres. Finalmente, presioné mis ya rígidos brazos a través de las gruesas mangas de lona de mi abrigo Dickies, me cubrí la capucha con la capucha y apreté la cuerda. Estaba cubierto de pies a cabeza, excepto por mis ojos y, desafortunadamente, mis manos. Siempre sentí que era más fácil completar casi cualquier forma de trabajo sin usar guantes, y mis manos recibieron golpes a lo largo de los años por eso.

Agarrando la canasta de huevos de metal, abrí la puerta a una explosión ártica. Saliendo por la puerta, parecía el chico de la película. una historia de navidadquien fue incapaz de bajar los brazos por todas sus muchas capas.

Agarrando la canasta de huevos de metal, abrí la puerta a una explosión ártica. Saliendo por la puerta, parecía el chico de la película. una historia de navidad, quien fue incapaz de bajar los brazos por todas sus muchas capas. Ciertamente estoy contento de no haberme caído porque no estoy seguro de haberme podido levantar. Sentadas en la nieve y el hielo, junto al balde, estaban mis botas de goma heladas, que tenían la flexibilidad del cemento. No solo estaban rígidos, sino que estaban congelados en el hielo debajo de ellos. Después de desalojarlos, sacudí la nieve de mis tres capas de calcetines y metí cada pie en su lugar.

Después de finalmente lograr ponerme las botas, tomé el balde de agua humeante y la canasta de huevos nuevamente. Caminando por la cubierta, me di cuenta de que todavía había un gran trozo de hielo adherido a la parte inferior de una bota, mientras que las viejas tablas congeladas crujían con fuerza bajo mis pasos. No hay nada como la experiencia de cojear rígidamente por la cubierta como el monstruo de Frankenstein mientras los disparos resuenan en la oscuridad contra las colinas circundantes.

Eventualmente, el hielo se desvaneció de mis botas mientras bajaba los escalones y cruzaba el patio trasero. A pesar de las temperaturas muy frías, yo estaba calentito bajo todas mis capas. Mis manos, por desgracia, eran otra historia. La exposición repetida a los elementos amenazó con abrir mis manos severamente agrietadas, pero aun así, seguí adelante.

Todo estaba cubierto de oscuridad, excepto por el estrecho haz de luz de mi linterna frontal que dirigía mi camino. Delante estaba el gallinero, donde pronto se reveló una escena siniestra. Justo afuera yacían las bajas de muchas batallas dos veces al día entre el hombre y los bebederos de pollos congelados. Cientos de trozos de hielo y algunos viejos bebederos rotos cubrían el suelo. Pronto, los recuerdos del pasado regresaron, como el momento en que un galón de agua en el aire cubrió instantáneamente la manga de mi abrigo con hielo. Estaba cortando un bloque de hielo con un destornillador cuando, de repente, un géiser salió disparado hacia el aire y se congeló sobre mí antes de tocar el suelo. Mi brazo estuvo fijo en un ángulo de 90 grados por el resto de las tareas de esa mañana.

Decidido a poner fin a esta guerra, entré en el gallinero, agarré el bebedero y lo arrastré afuera. Como de costumbre, un bloque sólido de hielo llenó el depósito y amenazó con provocarme un conflicto, pero no fue así. Hoy, me reí y lo tiré a un lado sin contemplaciones. Había traído algo más conmigo; algo para detener permanentemente la locura. Lleno de alegría y gran esperanza para el futuro, giré la cabeza hasta que mi nuevo bebedero caliente apareció en el haz de luz de la lámpara. Tomé el artilugio con asombro, como si lo mirara por primera vez. Después de llenarlo, lo llevé triunfalmente al gallinero, lo colgué y lo enchufé.

Desde esa madrugada, la vida ha sido mucho mejor. Ese bebedero maravilloso y nuevo proporciona tres galones de agua descongelada. Una comida agradable después del trabajo es todo lo que se requiere. Ahora, si me despierto a las 3:30 am, sonrío, me doy la vuelta y me vuelvo a dormir. No hay más bloques de hielo. Sin géiseres. Sin brazos congelados. Ni siquiera me pongo capas como solía hacerlo. Hoy en día, ¡solo tengo cuatro!

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2020/enero de 2021 de Backyard Poultry y examinado regularmente para verificar su precisión.

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