¿Comer menos carne roja es realmente una victoria para nuestra salud y el planeta?

El reciente informe elaborado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre los impactos del calentamiento global ha reavivado la cruzada contra el consumo de carne, concretamente en esta ocasión, de vacuno. Sin embargo, el mensaje real del informe parece haber sido distorsionado para adaptarse a las necesidades de los escritores de titulares y los activistas de un solo tema.

Desde el Parlamento hasta la charla a la hora de la cena en casa, el impacto percibido de la ganadería en el medio ambiente es el tema candente. La interpretación de la BBC del informe del 6 de agosto alimentó el fuego de la retórica contra la carne, sugiriendo que el informe debería llevar a los espectadores a preguntarse si las dietas sin carne podrían ser una solución a largo plazo para el cambio climático.

Sin embargo, lo que en realidad decía el informe era: “Dietas equilibradas, con alimentos de origen vegetal, como los que se basan en cereales secundarios, legumbres, frutas y verduras, nueces y semillas, y alimentos de origen animal producidos en entornos resilientes, sostenibles y de bajo costo”. Los sistemas de emisión de GEI presentan importantes oportunidades para la adaptación y la mitigación al mismo tiempo que generan importantes beneficios colaterales en términos de salud humana”. No suena muy anti-carne, ¿verdad? De hecho, respalda la noción de sentido común de que la ganadería responsable es parte de la solución a los problemas climáticos, no el mayor culpable.

Incluso cuando los reporteros intentaron impulsar una línea anti-carne en la conferencia de prensalos expertos del panel rechazaron repetidamente decir que el análisis no sugería que las personas se alejaran de la carne, o de cualquier otro alimento. Esto no impidió que los medios crearan su propia historia con el informe del IPCC como otro clavo en el ataúd de comer carne.

Solo un par de días después, recibimos el anuncio de que Goldsmiths University of London había retirado la carne de res de su menú en el campus en una postura para abordar su propio impacto negativo en el medio ambiente. Esta decisión fue, se nos hace creer, en parte dirigida por el mensaje del informe del IPCC.

Comer menos carne roja es realmente una victoria para nuestra

Junto con otros organismos de la industria, AHDB ha estado apoyando a los agricultores para resaltar un hecho clave que se pasó por alto en casi todos los informes sobre emisiones y ganadería: la producción de carne y lácteos en el Reino Unido se encuentra entre las más sostenibles del mundo. Tenemos estándares claros sobre el bienestar animal, cada vez más, las granjas cuentan con sistemas de manejo de pasto correctos, tenemos mucha lluvia para hacer crecer el pasto natural que comen los animales de pastoreo para crear proteínas para los humanos con muy pocos insumos adicionales necesarios. Es un ciclo natural que también devuelve la fertilidad a los suelos a través del estiércol.

AHDB continúa tocando el tambor y hay muchos otros que también ponen su granito de arena para equilibrar el debate. El miembro de la junta de AHDB Beef & Lamb, James Evans, estuvo en BBC Midlands Today el 13 de agosto, explicando cómo sus pastizales ayudan a revitalizar el suelo y capturar carbono.

Hay una falta de comprensión acerca de la producción de carne de vacuno británica y la distinción entre esta y la producción en otras partes del mundo. Con el pastoreo de ganado británico en sistemas basados ​​en pastos, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) son 2,5 veces menores que el promedio mundial. De hecho, las últimas cifras del Comité de Cambio Climático (CCC) reconocen que las emisiones de la agricultura ascienden al 9% del total nacional, con un 47% de eso (es decir, menos del 4,5% del total) de la digestión del ganado.

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Sin duda, la lucha contra la degradación ambiental es de interés para todos. Sin embargo, el Reino Unido es muy diferente a otros lugares del mundo y, debido a nuestro entorno natural y al clima, sigue siendo uno de los lugares más sostenibles del mundo para producir carne roja. De hecho, sin el pastoreo de ganado vacuno y ovino, hasta el 60 % de las tierras agrícolas del Reino Unido quedarían fuera de la producción de alimentos, debido a que no son aptas para cultivos u otros productos. Esto también cambiaría significativamente los preciados paisajes que tenemos en este país que el ganado ayuda a manejar de manera eficiente y natural.

Otra recomendación del informe del IPCC sobre la ganadería es contar con mejores sistemas de gestión del estiércol e investigar la mejora genética del ganado. En AHDB estamos orgullosos de apoyar a nuestros ganaderos con una serie de campañas para combatir estos dos problemas, incluido el trabajo para neutralizar los purines y Signet Breeding Services, que proporciona evaluaciones genéticas a los productores de ganado para ayudarlos a identificar ovejas y ganado con un potencial de reproducción superior.

Con el fin de respaldar los mensajes positivos y evitar que se engañe a personas bien intencionadas, AHDB ha producido una serie de fragmentos de sonido e infografías que hemos estado compartiendo en las redes sociales, todos los cuales son accesibles para que cualquiera los descargue directamente desde nuestro sitio web. https://ahdb.org.uk/knowledge-library/red-meat-and-the-environment
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En medio de la crítica a la industria de la carne de res por su impacto ambiental, también ha resurgido la afirmación de que la carne roja causa problemas de salud. con titulares como ‘La carne roja aumenta el riesgo de cáncer de mama en las mujeres’ o ‘Cambia las hamburguesas de ternera por cortes de pollo’. Sin embargo, la evidencia continúa apoyando la posición de que la carne roja juega un papel vital en una dieta sana y equilibrada. Para ayudar a impulsar ese mensaje, hemos reunido una serie de herramientas basadas en hechos con el Panel Asesor de Carne (MAP) que ayudan a resaltar los beneficios positivos para la salud de comer carne roja. https://ahdb.org.uk/redmeatandhealth. También hay un Podcast disponible para escuchar sobre carne y salud aquí https://audioboom.com/posts/7319846-carne-y-salud

Entonces, el mensaje cuando hablamos con la gente sobre estos desafíos en el bienestar y la carne roja es mirar detrás de los titulares y buscar los hechos. Además, recuerde siempre que todos los productos alimenticios tienen una huella ambiental de algún tipo y quizás hablen de las demandas de agua del cultivo de aguacate o la producción de nueces para variar.

Todo debe ser cuestión de equilibrio.

Director de Estrategia del Sector de Carne y Cordero de AHDB

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