Coffeehouse Culture – Un contagio aromático

¿Sabes qué es el ‘Vino de Apolo’? En un momento de la historia, esta frase se usó para describir una bebida negra fuerte que creaba suficiente estimulación para mantener despierto a un ser humano durante las primeras horas de la noche. Así comenzó la tradición milenaria de tomar café como también la cultura de servirlo en locales específicos que se popularizaron como cafeterías.

Se cree que nació en el año 1000 d. C. en el regazo seco y arenoso que constituía la antigua Arabia, la cultura del café ha evolucionado hasta el punto de que hoy en día forma uno de los pilares del estilo de vida contemporáneo en el que un día sin una taza de café es simplemente inimaginable. La historia comenzó con los granjeros árabes tostando y preparando algunos frijoles y pasando las tardes bebiendo el caldo fuerte para disfrutar y beneficiarse de sus efectos posteriores vigorizantes. Sin querer, fue así como nació la primera cafetería del mundo, una cultura que pronto adquirió identidad y sabor propios.

Desde las arenas de Arabia, el contagio de la cultura de los cafés y su bebida principal ‘qahuwa’, que significa café, viajó a La Meca, donde asumió la forma de ‘kaveh kanes’, un lugar de reunión para que la gente juegue al ajedrez, mantenga debates y baile mientras bebe. esta aromática bebida. Dada su naturaleza viral, en poco tiempo se había extendido a la vecina Turquía, donde se estableció la primera cafetería llamada Kiva Han en la antigua Constantinopla, ahora conocida como Estambul, en 1475. Debido a su magnetismo aromático, conquistó de inmediato El Cairo, Egipto, y flotó hacia Europa durante el siglo XVII.

La cultura de las cafeterías adquirió un sabor totalmente nuevo en el continente europeo que se hizo eco de una identidad lo suficientemente distinta como para haber perdurado a lo largo de los siglos. ¿Qué podría ser una mejor prueba de su eficacia que el hecho de que algunos cafés que se establecieron en ese momento disfrutan de lealtad y patrocinio incluso hoy? Un ejemplo particularmente digno de mención es el de Jamaica Wine House, que abrió sus puertas a los eclécticos habitantes de Londres en 1660 y ahora funciona como un pub, conocido cariñosamente como «The Jampot» por su clientela.

Los nombres destacados que fueron responsables de la proliferación de la cultura del café fueron Café Le Procope en París, que se introdujo en 1686 y varias cafeterías de primera generación en Londres. Lloyds, la firma de seguros de renombre mundial, comenzó como una cafetería, al igual que Christie’s y Sotheby’s. El café en sí era conocido por varias versiones de la palabra ‘café’ en diferentes partes de Europa, siendo su etimología un reflejo de las tradiciones del país.

En Inglaterra, los establecimientos de café se ganaron el apodo de «universidades de centavos», ya que cualquier persona podía ingresar y pasar toda la noche tomando una taza de café y leyendo el periódico, los cuales cuestan dos centavos. Sin embargo, la conversación era muy similar a la de los antiguos árabes y los cafés pronto se convirtieron en lugares populares para discusiones políticas, expresiones creativas y exposición.

Un hecho interesante relacionado con la cultura del café en esa época fue que este lugar era únicamente un dominio de hombres. Aparte de la señora responsable de servir el café en las tazas, no se permitía la entrada a ninguna mujer como parte de las normas sociales aceptadas. Pero esta forma de pensar experimentó un cambio revolucionario a lo largo de los años y, a medida que la cultura del café creció y se expandió, abarcó en su seno a todos los segmentos de la población, independientemente de su edad, género o cualquier otro factor.

Luego llegó la era en la que los cafés comenzaron a usarse como escaparate de la cultura local y plataforma para una miríada de actividades sociales que van desde la música y el baile hasta la organización de subastas y el punto de convergencia para los comerciantes de acciones, tanto aspirantes como experimentados. La era actual es testigo de la mayoría de edad de esta tradición con cadenas internacionales como Starbucks dominando el ‘asado’.

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