Chickens on Patrol – Aves de corral de traspatio

Tiempo de leer: 4 minutos

Por Jodi Helmer

En la Escuela Primaria Van Ruab, en Boerne, Texas, las lecciones sobre ciencias, ingeniería, matemáticas y arte a menudo comienzan en el gallinero.

El director Jamie Robinson agregó una bandada de pollos al patio de la escuela en 2019. Recibió una subvención de $1,000 para comprar suministros y solicitó la ayuda de los padres para armar gallineros mientras los estudiantes instalaban la criadora y atendía a los pollitos.

Los pequeños cloqueadores fueron una sensación instantánea. Un video sobre las gallinas se volvió viral y la escuela rápidamente se hizo conocida como “la escuela de las gallinas”. El mayor impacto ha sido en los niños.

Los estudiantes de la escuela primaria ayudan con todo, desde limpiar los gallineros y llenar los baldes de agua y alimento hasta construir columpios para pollos y otros artículos de enriquecimiento, lo que les valió el apodo de «gallineros».

Tener pollos en el campus también permite a los maestros enfatizar la educación práctica en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

Chickens on Patrol Aves de corral de traspatio

“Exprimimos un huevo y los niños aprendieron que puedes exprimir un huevo verticalmente sin romperlo, pero si lo aprietas por los lados, se rompe. Condujo a una lección sobre cómo los óvalos son bastante fuertes y un niño señaló que los puentes a menudo tienen círculos debajo para fortalecerlos y si había una conexión”, recuerda Robinson. “Entonces, están viendo las cosas de una manera diferente debido a las gallinas. Es un interesante proyecto científico en curso”.

Para la mayoría de los estudiantes, las interacciones en el patio de la escuela son sus primeras experiencias con las gallinas. Les ayuda a entender la biología de los pollos. Los estudiantes de jardín de infantes ayudan a los huevos a incubar para aprender sobre el ciclo de vida y los estudiantes mayores observaron que las gallinas esponjan sus plumas para mantenerse calientes en el invierno. También proporciona una conexión con sus comidas favoritas.

Los estudiantes con necesidades especiales han formado conexiones extra especiales con los pollos.

Las clases han aprendido a hacer golosinas y se deleitan en entregarlas al rebaño. Cuando las gallinas se reúnen para disfrutar de las delicias, los niños las acarician. En el patio de recreo, dice Robinson, los pollos siguen a los estudiantes como cachorros, esperando que los carguen o los acaricien.

Los estudiantes con problemas de conducta, como agresión y ansiedad, también encontrarán que las gallinas son relajantes y saldrán al patio de recreo para observarlas e interactuar con ellas para infundirles calma. Un estudiante se unió a una gallina llamada Ángel; el pollo viene cuando él llama.

Gallinas para la Educación Superior

Los pollos en el rebaño han fluctuado. El zorro irrumpió en el gallinero y mató dos pollos; los vecinos dejaron pollos que ya no querían. El rebaño actual incluye 12 pollos, incluidas las gallinas llamadas Angel, Midnight, Henny, Penny y Denise.

Los maestros pueden inscribirse para ayudar a cuidar el rebaño y turnarse para llevar a casa los huevos que ponen sus aves de corral cada semana. A los estudiantes les encanta coleccionar huevos, especialmente cuando gallinas como Angel los ponen en varios lugares del gallinero y del patio de la escuela. ¡Robinson bromea diciendo que es como una búsqueda perpetua de huevos de Pascua!

Los pollos de la Escuela Primaria Van Ruab también ayudan con el compostaje, comiendo las frutas y verduras sobrantes de la cafetería. Los estudiantes incluso hicieron un experimento para estudiar cuáles eran sus favoritos.

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“Están aprendiendo sobre la marcha y mucho de ello es autodirigido porque observan a las gallinas y se preguntan por qué hacen las cosas que hacen”, dice Robinson. “Simplemente siguen aprendiendo más y más y más”.

Los estudiantes han aprendido acerca de las amistades y la intimidación de las gallinas a través de lecciones sobre el comportamiento de las gallinas y el orden jerárquico. Midnight, llamada así por sus plumas negras, es como una madre gallina que interviene para interrumpir las peleas. Robinson no tiene planes de agregar más gallinas al rebaño en este momento porque el orden jerárquico está bien establecido.

Los pollos han proporcionado otro beneficio inesperado. Durante la temporada de cricket, se permitía que las gallinas camparan libremente en los terrenos de la escuela para controlar la población de insectos. Proporcionó una opción libre de pesticidas para controlar las plagas. Al sacudir la bolsa de gusanos de la harina, una bandada vuelve corriendo del patio de recreo a su gallinero.

Al final del día escolar, Robinson se asegura de que su comedero y bebedero estén llenos y encierra a las gallinas en su gallinero para pasar la noche. A menudo va al campus para ver cómo está el rebaño cuando la escuela no está en sesión.

Tres cloqueos para el apoyo comunitario

El éxito de la cooperativa en el patio de la escuela primaria Van Ruab ha despertado el interés de otras escuelas. Robinson dice que el Distrito Escolar Independiente de Hutto en Hutto, Texas, planea agregar cooperativas en cuatro de sus escuelas; él está ofreciendo consejos sobre cómo poner en marcha el programa.

Robinson espera que más escuelas consideren agregar aves de corral a sus patios de recreo. Alienta a los administradores a desarrollar a los estudiantes desde el principio e involucrar a la comunidad también.

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Gracias a la popularidad del programa, los miembros de la comunidad se han ofrecido a contribuir con golosinas y otros suministros y Nutrena donó alimento para pollos; incluso los estudiantes han ahorrado sus mesadas para comprar juguetes para la cooperativa. Robinson lo llama un programa de bajo costo con un gran impacto.

“El impulso se ha mantenido construyendo y construyendo [and] Me río de cómo una pequeña idea se convirtió en algo tan grande”, dice Robinson. “Resultó ser un programa icónico y una gran herramienta de enseñanza que está ayudando a los niños a aprender muchas, muchas cosas”.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2020/enero de 2021 de Backyard Poultry y examinado regularmente para verificar su precisión.

Todas las fotos de Jamie Robinson.

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