Alojamiento de emergencia para pollos: aves de corral de traspatio

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Podía oler el humo en el aire antes de verlo. La temporada de incendios forestales generalmente no es una gran preocupación donde vivo cerca de Portland, Oregón, pero en septiembre de 2020, los incendios estuvieron tan cerca que teníamos una orden de evacuación. Al día siguiente, el humo era lo suficientemente denso como para enturbiar el aire, y olía como si todos mis vecinos tuvieran una fogata encendida a la vez. Mi esposo, mis perros y yo podíamos acurrucarnos seguros dentro de la casa (los filtros de aire funcionaban al máximo), pero me preocupaban las gallinas.

Aquí en el Noroeste del Pacífico, nuestros inviernos son tan templados que el área del nido no tiene que estar completamente aislada. Incluso en los días más fríos, nunca había sido un problema; Encendía un panel calefactor para que las niñas se acomodaran y salían de su noche helada y ventosa felices y libres de congelaciones. Pero no había contado con una calidad del aire tan mala que pasó de “poco saludable” a “muy poco saludable” y finalmente muy por encima de los niveles considerados “peligrosos”. Me sentí mal al respirar sin una máscara N95 cuando salí y solo podía imaginar lo que los pollos debían haber estado sintiendo. Como todas las aves, los pollos tienen sistemas respiratorios sensibles. Así que mi esposo y yo nos apresuramos a arrastrar el gallinero Omlet dentro del sótano (generalmente lo usamos como un corral de engorde), lo colocamos sobre una lona y le echamos un poco de paja. Luego atrapé a los nueve pollos uno a la vez y los llevé colina arriba desde el gallinero hasta la casa. Entonces no tenía idea de que terminarían viviendo dentro con nosotros durante una semana.

No soy el único propietario de pollos que se ha sorprendido por la necesidad de desarrollar adaptaciones de emergencia en un apuro. He visto a personas publicar fotos de pollos en tiendas de campaña instaladas en el interior como un gallinero temporal, pollos deambulando por garajes o baños, incluso un comedor cubierto con láminas de plástico para minimizar el daño. Hace algunos años, las fotos se volvieron virales de nueve pollos en un automóvil que era evacuado a causa del huracán Irma. Los pájaros estaban envueltos en papel de periódico como si fueran burritos; cualquier cosa es suficiente.

Julie Fenn, que vive en Denver, Colorado, ha tenido que empujar su pequeña bandada de cuatro gallinas adentro en más de una ocasión. “Los traigo a mi sala de estar en algunas perreras”, dice Fenn, y admite que “no es la mejor configuración”. Le había sorprendido la necesidad de alojamiento interior para pollos y encontró una perrera gratis en un callejón y la otra de un grupo local de vecinos. “Por lo general, solo tengo que traerlos durante la noche y mi novio los deja afuera por la mañana una vez que se calientan”, dice Fenn. Aún así, el año pasado hubo algunos días seguidos en los que hacía solo seis grados afuera, y los pollos se quedaron en la sala de estar en mucho menos espacio del que normalmente tienen. “Pero hubiera sido peor para ellos estar afuera”.

Además de cuidar al pollo enfermo ocasional para que recupere la salud, muchos dueños de pollos tienen reglas sobre permitir que los animales del exterior entren a la casa. Pero una emergencia es una emergencia.

Durante los últimos tres años, Frances, que vive en el norte de California, ha tenido que llevar sus gallinas adentro durante algunas semanas cada verano. “Las temperaturas alcanzaban un máximo de entre 110 y 115 grados F”, dice ella. Los pollos pueden comenzar a sobrecalentarse cuando alcanza los 80 grados F, pero cualquier temperatura superior a los 100 grados F debería preocupar a los propietarios sobre la posibilidad de estrés por calor o golpe de calor en las aves. La sombra solo puede hacer mucho para refrescar a un pájaro esponjoso criado más para los inviernos fríos que para los veranos calurosos. Al principio, Frances los llevó a su garaje, pero no tenía aire acondicionado. Entonces, las aves se mudaron a la casa, en un lugar privilegiado en la sala de estar debajo del aire acondicionado. Usó una cerca plegable para perros para contenerlos y cubrió los pisos con una manta impermeable para bebés y alrededor de una docena de toallas. Incluso colocó una caja de cartón debajo de una mesa auxiliar para que los pájaros la usaran como nido. «En realidad, estaban bastante contentos con la configuración». Esto es bueno ya que los pollos pasaron un total de dos semanas adentro el verano pasado debido al clima cálido.

Las personas que crían grandes bandadas de pollos para huevos o carne tendrían dificultades para evacuar cientos de pollos en caso de emergencia, incluso si quisieran. Aún así, para las muchas personas que piensan en sus aves de corral como mascotas, vale la pena considerar los eventos climáticos potencialmente extremos en su región y lo que haría con sus pollos durante un tornado, huracán, inundación, ola de calor u otros antes de hay una emergencia. Incluso si solo haría adaptaciones secundarias con algo que ya tiene a mano, como una tienda de campaña vieja o un parque infantil, es mejor tener un plan resuelto, para que sepa exactamente qué hacer y lo que necesita para que esto suceda mientras las tiendas siguen abiertas y bien surtidas.

Paul, que vive en Minneapolis, Minnesota, dice que tener pollos y construir nuevos gallineros para ellos “es una buena excusa para comprar herramientas eléctricas y aprender nuevas técnicas de construcción”. Las gallinas tienen tres gallineros. Ahí está la cooperativa principal y corre afuera. Él construyó otro en el garaje que usan para pollos enfermos o poner en cuarentena a los nuevos antes de agregarlos al rebaño, así como para mudar a las niñas el 4 de julio porque todas las explosiones las asustan, dice Paul. Luego está lo que él llama el «refugio antibombas», un gallinero portátil en el sótano al que se traslada la bandada (que varía en tamaño entre seis y 12 pollos) durante las advertencias de tornado o cuando hay vientos particularmente fuertes. Desafortunadamente, su rebaño ya no cabe dentro del gallinero, por lo que la última vez que hubo una emergencia, las niñas «pasearon libremente» en el sótano, se acurrucaron con Paul y su esposa, capeando las tormentas juntos. “Nuestra respuesta a la tormenta podría necesitar un poco de trabajo porque es menos probable que las gallinas vengan cuando las llamen cuando estén asustadas”, dice Paul. Significa que hay mucho más persiguiendo pollos uno por uno, «así que terminas con gallinas mojadas, gente mojada y barro».

“Aún así, estamos felices de limpiar lo que ensucian las gallinas”, dice Paul, “porque es mejor tener una gallina feliz y segura que no tenerla”.

Publicado originalmente en la edición de agosto/septiembre de 2021 de Backyard Poultry y examinado regularmente para verificar su precisión.

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