Agregar cisnes a su hogar

por Doug Ottinger

A menudo asociados con la belleza y la elegancia legendarias, los cisnes han sido temas de folklore, historias escritas, danza y representaciones teatrales a lo largo de la historia registrada. ¿Alguna vez has pensado: «Me encantaría tener un par de esos hermosos pájaros»? Si tiene una granja pequeña con un estanque, o espacio para construir un estanque, y vive en un estado que le permite criar especies de cisnes domésticos no migratorios, criar cisnes podría ser sólo una posibilidad.

En todo el mundo, hay siete especies principales de cisnes. Los científicos los dividen en subgrupos, según los colores, los comportamientos, los patrones de migración y otras diferencias. Los cisnes pertenecen a la misma familia que los patos y gansos que se alimentan en la superficie.. Se encuentran en América del Norte, Eurasia, Australia, Nueva Zelanda y América del Sur. Los cisnes trompetero y los cisnes de la tundra (cisnes de Whistler) son las dos especies nativas de América del Norte. Estas son especies protegidas y se requieren permisos federales para la propiedad. El cisne común o mudo (Cygnus olor) es nativa del norte de Europa y Eurasia. El cisne australiano o negro (Cygnus atrato) es nativo de las áreas del sureste y suroeste de Australia. Estas son las dos especies comúnmente mantenidas en cautiverio en los Estados Unidos.. Son estas dos especies de las que hablaré en este artículo.

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Trumpeter Swans – Foto cortesía de Meghan Howard y el criadero de Meyer

Ambas especies fueron adquiridas por municipios y ciudadanos adinerados de los Estados Unidos, desde mediados del siglo XIX hasta principios del siglo XX. Con el tiempo, numerosas aves escaparon del cautiverio o fueron liberadas en la naturaleza y formaron poblaciones asilvestradas. Algunas de estas poblaciones, especialmente los cisnes mudos, se volvieron problemáticas en muchas regiones. Los mudos son aves grandes y muy agresivas que compiten con las especies nativas por el hábitat. En consecuencia, muchos estados se vieron obligados a imponer varias restricciones a la propiedad de los cisnes mudos.

Sin embargo, según Jamie Lord de Mallard Lane Farms, los cisnes negros son nativos de regiones más cálidas y las poblaciones salvajes no despegaron en las áreas más frías de América del Norte, como lo hicieron los cisnes mudos. En consecuencia, ningún estado que él conozca actualmente prohíbe la propiedad de cisnes negros. Se sabe que los mudos destruyen grandes cantidades de vegetación subacuática, el principal componente dietético de las especies nativas. Mientras que un cisne mudo come alrededor de ocho libras de vegetación por día, puede destruir de 20 a 40 libras en el proceso, agotando los suministros de alimentos para las especies de aves acuáticas nativas y causando la pérdida de oxígeno en el agua cuando la vegetación se pudre.

Al estar relacionado con los patos y los gansos, existe una serie de similitudes en los requisitos de dieta y hábitat. Si ya tienes experiencia en mantener gansosencontrará que mantener cisnes es un poco lo mismo y debería ser una transición fácil. Sin embargo, tenga en cuenta que hay una serie de diferencias, incluida una tendencia a ser mucho más territorial durante los períodos de apareamiento, anidación y crianza familiar. En circunstancias normales, a menudo se practica la crianza de especies mixtas de aves de corral en la misma área de vivienda. Manteniendo patos y pollos juntos puede ser una mezcla compatible. Los patos y los gansos a menudo se mantienen juntos. Los gansos y los patos se contentan con vivir en grandes bandadas sociales. Sin embargo, los cisnes son diferentes. Pueden ser muy territoriales y agresivos, especialmente durante las épocas de reproducción, anidación y crianza familiar. Tener cisnes es un compromiso a largo plazo. Asegúrese de estar dispuesto a estar atado a ellos durante veinte años o más, después de que desaparezca la novedad inicial de la propiedad.

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Cisne negro australiano: foto cortesía de Meghan Howard en Meyer Hatchery

Si bien son muy hermosos, tanto el cisne mudo como el negro pueden ser protectores agresivos de su territorio de anidación. Lucharán contra su propia especie y atacarán a otras aves acuáticas. Los cisnes también desafiarán a los humanos, si perciben que sus áreas de anidación, o sus crías, están amenazadas. Un cisne correrá o volará con toda su fuerza, intentando golpear con el borde duro y huesudo de su ala. Un golpe en la cara de una persona puede resultar fácilmente en una laceración que requiera puntos de sutura. Los machos son generalmente los defensores más agresivos del nido y la unidad familiar. Es mejor criar cisnes en parejas individuales o en parejas del mismo sexo si no desea criarlos. Jamie Lord recomienda mantener parejas del mismo sexo si solo las mantiene por razones estéticas y la descendencia no es una prioridad. La mayoría de los cisnes tienen muy poca tolerancia con sus propias crías, una vez que crecen. Por lo tanto, si tiene una pareja reproductora de estos animales, deberá encontrar una manera de atrapar y contener a los jóvenes. Mientras que muchas aves acuáticas, como los patos y los gansos, viven felices en colonias generacionales, la mayoría de las parejas individuales de cisnes buscan la soledad para ellos y sus crías durante las épocas de anidación y crianza. Los cisnes negros son una excepción y pueden anidar uno cerca del otro en un grupo suelto. Los cisnes salvajes se agruparán durante la migración y durante todo el invierno. Luego se dividirán nuevamente en parejas individuales a medida que se acerque el tiempo de reproducción y anidación.

Los cisnes pueden alcanzar una longitud de cinco pies y medio o más y tener una envergadura de seis a dos metros y medio. Los machos se conocen como mazorcas, las hembras se llaman corrales y los jóvenes se denominan cygnets.

Cuestiones legales a tener en cuenta al adquirir o mantener cisnes domesticados:

Los diferentes estados tienen diferentes regulaciones sobre los cisnes que son mantenidos por particulares. Sepa cuáles son las leyes de su estado. Algunos estados, como California, tienen numerosas y complicadas regulaciones. Según Jack Long, propietario de junto a la cala Aves cerca de la estación de Point Reyes, California, las leyes a veces son difíciles de conocer e interpretar incluso para los agentes de Pesca y Caza. Otros estados tienen leyes que son muy sencillas y facilitan la posesión de cisnes.

Las reglas y regulaciones pueden cambiar rápidamente. los muestreo de regulaciones estatales, preciso aquí, no es un consejo legal. Es lo que el autor pudo procurar, al momento de escribir thes artículo:

Kentucky: los cisnes mudos no se pueden poseer, comprar ni vender. Tampoco podrán ser transportados por el estado. Los cisnes negros se agrupan con patos y gansos domésticos y es legal tenerlos.

Minnesota: Los cisnes mudos pueden ser propiedad de Minnesota, bajo una licencia de State Game Farm. Actualmente la cuota anual es de $16.50. Los cisnes negros se consideran aves acuáticas domésticas en Minnesota.

California: Hasta hace poco tiempo, los cisnes mudos podían adquirirse y conservarse mediante un permiso emitido por el estado. Según Jack Long de Aves de la cala, California Fish and Game está emitiendo muy pocos permisos en este momento. Muchas oficinas de correos de EE. UU. en California no manejan cisnes debido a las regulaciones estatales.

Pensilvania: los cisnes mudos en cautiverio se clasifican actualmente como aves acuáticas exóticas/domésticas cautivas y se consideran mascotas. Fuera del cautiverio, se los considera salvajes y se les puede disparar. Se pueden mantener cisnes negros.

Indiana: los cisnes mudos están actualmente protegidos. Se requiere un permiso para poseer uno o matar uno. También se permiten cisnes negros. La ley exige el uso de alas y una cerca para contener cisnes.

Carolina del Norte: los cisnes mudos se pueden tener en la propiedad sin ningún permiso. Sin embargo, todos los cisnes, incluidos los cisnes, deben estar inmovilizados.

Texas: los cisnes mudos y los cisnes negros están bien (sin restricciones).

Maryland, Michigan y Nueva York: no se permiten cisnes mudos; Los cisnes negros están bien.

Cómo cuidar a los cisnes:

Dieta: Los cisnes adultos, como los gansos, son principalmente vegetarianos. Se alimentan de una variedad de plantas acuáticas y subacuáticas. Se consumen raíces, hojas, semillas, tubérculos y tallos. En la naturaleza, los cisnes generalmente tienen áreas lo suficientemente grandes para alimentarse, que pueden obtener una gran variedad de plantas para satisfacer sus necesidades nutricionales. Sin embargo, en cautiverio, una variedad adecuada de plantas acuáticas puede ser escasa. Los alimentos peletizados para aves de caza o aves acuáticas a menudo se alimentan a los cisnes criados en el hogar. También se puede utilizar alimento granulado para gallinas ponedoras. Los niveles de proteína deben ser del 15 al 18 por ciento. El alimento debe estar en forma de gránulos y no desmoronarse, ya que los cisnes pueden atragantarse con las partículas pequeñas y secas. En la naturaleza, los pollos jóvenes comienzan a comer principalmente materia animal como pequeños crustáceos y moluscos acuáticos. Como ocurre con la mayoría de las aves jóvenes, los pollitos necesitan altos niveles de proteínas. A medida que crecen, se pasan a comer mayores cantidades de materia vegetal, hasta que alcanzan una dieta principalmente vegetariana en la edad adulta.

Hábitat y Vivienda: En la mayoría de los entornos, los cisnes se mantienen al aire libre durante todo el año. Refugios estándar utilizados por patos o gansos, o normales diseños de gallineros, rara vez son utilizados por los cisnes. Incluso en cautiverio, los cisnes permanecen semisalvajes y prefieren vivir al aire libre. Necesitarán sombra del sol en climas cálidos. En climas muy fríos, los cisnes negros pueden necesitar refugio interior durante el invierno. De acuerdo con Virginia Margerum de Small Valley Swans en Lexington, Pensilvania, los cisnes necesitan un espacio abierto, fluido y frío fuente de agua en todo momento. Los cisnes que se mantienen en fuentes de agua tibia o demasiado caliente pueden enfermarse. En un estanque al aire libre, un cuarto de acre de superficie de estanque es el mínimo necesario para cada par de reproductores. Sin embargo, un acre o dos suele ser más realista. Para evitar que las aves se escapen, los recintos de cisnes necesitan una cubierta, o las aves deberán ser inmovilizado (punta de un ala removida, cuando era muy joven). Muchas leyes estatales exigen uno u otro.

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Cisne mudo en el nido. Foto cortesía de Jack Long en Creekside Birds creeksidebirds.com

Cría, la puesta de huevos, e incubación: Los cisnes negros alcanzan la madurez sexual alrededor de los dos años y medio de edad; Cisnes mudos a los tres años y medio. Las parejas de cisnes suelen formar vínculos monógamos, normalmente de por vida. Ocasionalmente, una mazorca puede aparearse con dos corrales, pero es muy inusual. Las parejas se reproducen en primavera. Se requiere agua abierta, de al menos 18 a 24 pulgadas de profundidad, para la cópula del cisne. Las hembras suelen poner una nidada anual de cuatro a 11 huevos blancos o de color blanco verdoso. El nido es una estera grande y gruesa, compuesta de vegetación. Los huevos se ponen con una diferencia de 48 horas. Dependiendo de la especie de cisne, la incubación puede tomar de 36 a 42 días y no comienza hasta que el corral pone todos sus huevos. En muchas granjas comerciales de cría de cisnes, los huevos se incuban en incubadoras como otros huevos de aves de corral. Le pregunté a Jack Long, de Creekside Birds, cómo podría un criador recolectar los huevos, ya que los cisnes son muy protectores con sus nidos. Se rió entre dientes y dijo: “Es muy parecido a las corridas de toros. Tienes que ser rápido y saber lo que estás haciendo”. La fertilidad de los huevos de cisne depende en gran medida de que los padres tengan una nutrición adecuada durante la reproducción y el período de formación de huevos.

Compra y obtención de cisnes: Varios criaderos de pollitos ofrecen parejas de cisnes jóvenes o pájaros individuales. Los cisnes generalmente se venden cuando tienen un año o cuando alcanzan la edad reproductiva. Algunos criadores también ofrecen pichones jóvenes a la venta. Hay varios criadores de buena reputación en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales se pueden encontrar a través de una búsqueda en la web. Algunos criadores y santuarios también ofrecen cisnes mayores para reubicarlos. Antes de comprar, sepa cuáles son las regulaciones en su estado.

Incluso con algunos de los inconvenientes, los cisnes pueden ser hermosas adiciones a un estanque de granja. Pueden agregar fácilmente belleza a cualquier entorno rural. ¿Te atrae tener estas hermosas y regias aves? ¿Tienes el espacio que necesitan los cisnes? ¿Tienes un área para un estanque, para mantenerlos todo el año? ¿Puedes tener cisnes legalmente donde vives? Si todas las respuestas son sí, la propiedad del cisne puede ser adecuada para usted.

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Cortesía de Meghan Howard, Meyer Hatchery

¿Dónde puedo comprar cisnes?

¿Está interesado en adquirir un par de cisnes para su granja o hacienda? Aquí hay algunas fuentes para ayudarlo a comenzar su búsqueda:

Incubadora Meyer / meyerhatchery.com

(888) 568-9755

Polk, Ohio

Granjas Mallard Lane / mallardlanefarms.com

Usar sitio web para contacto

Lexington (Tennessee)

Pequeños Cisnes del Valle / svswans.com

(717) 362- 3182

Halifax, Pensilvania

Aves de la cala / creeksidebirds.com

(415) 663-1650

Estación Point Reyes, California

Planta de incubación Murray McMurray / mcmurrayhatchery.com

(515) 832-3280

Ciudad de Webster, Iowa

Un agradecimiento especial a Virginia Margerum, en Small Valley Swans (svswans.com); Jack Long, de Creekside Birds (creeksidebirds.com); y jamie lord en Mallard Lane Farms (mallardlanefarms.com). Todos compartieron muchos años de experiencia e información valiosa sobre los cisnes con el autor.

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